Giuliani: Trump betaalde zelf voor zwijggeld pornoactrice

De Amerikaanse president Donald Trump heeft zijn advocaat 130 duizend dollar betaald voor een deal met pornoactrice Stormy Daniels. Dat heeft Trumps nieuwe advocaat Rudy Giuliani woensdagnacht gezegd. Eerder hield Trump nog vol dat hij niets wist van een betaling aan de vrouw. 

De Amerikaanse president Donald Trump en pornoactrice Stormy Daniels. Foto AFP

Stormy Daniels zegt dat ze een affaire had met Trump in 2006 en dat diens advocaat Michael Cohen haar tijdens de verkiezingscampagne in 2016 betaalde om daarover te zwijgen. Bij Cohen hebben Amerikaanse autoriteiten onlangs een inval gedaan om beslag te leggen op papieren over die betaling. Giuliani laat nu aan televisiezender Fox weten dat Trump Cohen heeft terugbetaald en de betaling legaal was, omdat het om persoonlijk geld van Trump ging en niet om geld uit de campagnekas.

Dat is een opmerkelijke bewering, omdat Trump altijd heeft gezegd niets te weten van een affaire of van zwijggeld. Advocaat Cohen beweerde aanvankelijk dat hij de pornoactrice, wier echte naam Stephanie Clifford is, uit eigen zak had betaald uit eigen initiatief. De actrice heeft een rechtszaak aangespannen tegen de advocaat waarin ze hem beschuldigt van laster omdat hij de geloofwaardigheid van Daniels in twijfel zou hebben getrokken. Cohen liet eerder weten zich te beroepen op zijn zwijgrecht, nadat de FBI onlangs zijn huis, kantoor en hotelkamer was binnengevallen.

In een reactie donderdag zei Trump dat er niets aan de hand was. Met de betaling via Cohen zou geen enkele wet zijn overtreden, twitterde de president. De geheime overeenkomst was volgens hem nodig om Daniels te laten stoppen met haar 'valse beschuldigingen over een affaire'.

Kort verhoor

Giuliani, voormalig burgemeester van New York, is onlangs aangetreden als één van Trumps advocaten. De afgelopen dagen maakte hij een rondje langs Amerikaanse media om te praten over een andere Trump-zaak: het onderzoek van Robert Mueller. Deze speciaal aanklager onderzoekt mogelijke Russische inmenging in de presidentsverkiezing en zou ook Trump willen verhoren. 

Volgens Giuliani is Trump bereid om zich aan de tand te laten voelen door Robert Mueller, maar meer dan twee, drie uur mag het verhoor niet duren. 'Sommige mensen hadden het over een verhoor van misschien wel twaalf uur, maar dat gaat niet gebeuren', zei de voormalige burgemeester van New York die gezien wordt als de 'pitbull' in Trumps team. 'Het zal maximaal twee, drie uur worden en over een beperkt aantal vragen.'

Tegenover persbureau Bloomberg stelde Giuliani wel als voorwaarde voor de ontmoeting dat Mueller niet al bij voorbaat overtuigd mag zijn van het gelijk van voormalig FBI-chef James Comey. ‘Anders leiden we hem (Trump, red.) naar het hol van de leeuw.’ Comey zegt dat hij vermoedelijk door Trump is ontslagen omdat hij weigerde het onderzoek naar de banden met Rusland te staken.

Foto afp

Flauwekul

Het is opmerkelijk dat Trumps advocaten kennelijk geen bezwaar hebben tegen een verhoor van de president door Mueller. Vriend en vijand waarschuwt dat een ontmoeting met Mueller een riskante onderneming kan worden, gezien de neiging van Trump er maar op los te kletsen. 

‘Als ik zijn advocaat was, zou ik het hem aanraden weg te blijven’, zei Preet Bharara, de befaamde aanklager uit New York die door Trump werd ontslagen. Volgens hem zou iedere advocaat Trump dat advies geven, ‘gezien zijn neiging voortdurend te liegen’.

John Dowd, die tot voor kort de leiding had over Trumps advocatenteam, was pertinent tegen een ontmoeting tussen de president en Mueller. Naar verluidt zou Mueller hem daarop hebben laten weten dat hij de president desnoods zal dagvaarden als hij niet uit eigen beweging met een verhoor instemt.

Opvallend was dat Dowds opvolger als advocaat die als eerste verantwoordelijk is voor de contacten met Muellers team, Ty Cobb, woensdag ook opstapte. Er gingen al langer geruchten dat sommige andere leden van Trumps team vonden dat hij niet agressief genoeg was. In plaats van Cobb heeft Trump nu Emmet Flood ingehuurd, een topadvocaat die destijds president Clinton verdedigde tijdens de impeachmentprocedure.

Muellers onderzoek richt zich vooral op de vraag of Trump heeft geprobeerd het onderzoek te belemmeren. Dat zou een ernstig vergrijp zijn. Trump zelf denkt daar kennelijk anders over. Op Twitter vroeg hij zich deze week af hoe het belemmeren van het onderzoek een ernstig vergrijp kan zijn als het hele onderzoek naar de mogelijke samenwerking met Rusland flauwekul is.

Meer over