Gitarist Robbie van Leeuwen even uit de vergetelheid

De reeks 'Classic Albums' besteedt aandacht aan het album 'At Home' van de popgroep Shocking Blue. Robbie van Leeuwen geeft zowaar acte de presence.

Programma? Classic albums, zaterdag om 21.25 uur op Nederland 3, VPRO


Wat? In de reeks van Classic Albums, waarin het verhaal achter legendarische pop- en rockplaten belicht wordt, ditmaal aandacht voor het album At Home van Shocking Blue, met de nadruk op hun wereldwijde hit Venus ('I'm your fire, your desire').


Was daar niet iets mee? Jazeker, de oplettende kijker van De Wereld Draait Door heeft documentairemaker Dirk Jan Roeleven al twee keer voorbij zien komen, omdat het hem gelukt is om Robbie van Leeuwen, het brein achter Shocking Blue, voor het eerst in 27 jaar voor de camera te krijgen en voor het eerst in al die tijd een gitaar te laten oppakken. Voor de Top2000 probeerde Matthijs van Nieuwkerk tekstschrijver, componist en gitarist Van Leeuwen al jaren te strikken. Maar de Hagenees voelde zich niet geroepen commentaar te geven, schuw als hij is. Nu dus wel, en dat zou te danken zijn aan de charme van Roeleven. 'Hij zou er over nadenken', en de rest is geschiedenis. Bijna dan.


Waar gaat de documentaire nou over, het kluizenaarsschap van Van Leeuwen of de muziek?


In het mediacircus vooraf heeft Roeleven de nadruk gelegd op de bijzondere ontstaansgeschiedenis van het programma zelf. Uit de VARA-gids: 'Tijdens de research wordt het aura van onbenaderbaarheid bevestigd. 'Lukt je nooit', benadrukt popjournalist A. 'Hij doet niks', verzekert platenbons B. 'Veel succes', schampert tv-bobo C.' In de uitzending gaat het gelukkig vooral over de muziek en de band zelf. De bassist, de sessiemuzikant, de geluidstechnicus, de platenbaas en de manager komen aan het woord en mogen hun versie vertellen over het ontstaan van At Home.


Steken we daar nog iets van op? Nou en of. We leren dat de filosofie achter het album volksmuziek is, 'uit alle windstreken', van Israël tot Griekenland. En dat Venus in een paar dagen opgenomen is, maar 1.600 gulden kostte om te maken en miljoenen heeft opgebracht. Alleraardigst is tevens de anekdote over de fouten in het Engels van de overleden zangeres Mariska Veres. De eerste regel van Venus: 'A goddness on the mountain top.' Dat moet natuurlijk goddess zijn. Van Leeuwen weet niet meer wiens fout dat was. Manager Cees van Leeuwen: 'Dat was natuurlijk de fout van Robbie, hij had het verkeerd opgeschreven en zij zong gewoon wat er op papier stond.' Van Leeuwen relativerend: 'Maar het is toch een hit geworden.'


Hoe vult Van Leeuwen zijn tijd tegenwoordig?


Dat is maar net de vraag. Hij leeft nog steeds van de royalty's van Venus en woont met vrouw en zoon ergens in de buurt van Den Haag. Naar verluidt houdt hij van vissen, lezen, hout hakken, muziek draaien en in de haard staren. Meewerken aan Classic Albums is dan ook eens maar nooit weer: 'Ik ben nu al maanden hiermee bezig en ik ben zo blij dat ik het boek weer kan sluiten, weer over kan gaan tot de orde van de dag.' Haro Kraak


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden