Girlpower wordt efficiënt ingezet

De 32-jarige Serena Williams besloot het tennisseizoen in Istanbul met haar vierde wereldtitel. Hoe kan de oudste kampioene nog steeds 's werelds nummer 1 zijn?

Serena Williams zonk na de winnende backhand in de finale tegen Li Na door haar knieën in de wetenschap dat ze een groots seizoen in grootse stijl had besloten. De officieuze wereldtitel bij de WTA Championships leverde de 32-jarige Amerikaanse tevens de grootste cheque op van dit seizoen: 2, 15 miljoen dollar (1,56 miljoen euro) als ongeslagen kampioene in vijf partijen op het hardcourt in Istanbul.


De statistieken van Williams in 2013 onderstrepen haar hegemonie in het vrouwentennis. 78-4 zegt het al, 78 overwinningen tegenover slechts 4 nederlagen. Ze verloor twee keer (in de finales in Doha en Cincinatti) van Viktoria Azarenka, de nummer 2 van de wereld achter Williams.


In de kwartfinales van de Australian Open leek het Amerikaanse toptalent Sloane Stephens de toon te zetten met een vooral symbolische zege op haar illustere landgenote. Stephens bereikte dit seizoen voor het eerst de toptien, maar een serieuze uitdager is ze nog niet. Het geldt evenmin voor de Duitse grasspecialiste Sabine Lisicki, die Williams op het meest onvoorspelbare Wimbledontoernooi van de laatste decennia van haar troon stootte.


Het bleken incidenten tijdens de triomftocht van de vrouw, die in 2013 maar liefst elf WTA-toernooien won, één minder dan Martina Hingis in 1997.


Williams verpulverde het recordbedrag aan prijzengeld in één jaar. Ze is de eerste tennisster met een gage van meer dan 10 miljoen dollar. Met haar inkomsten van 12 miljoen dollar (8,7 miljoen euro) bleef ze net iets achter Novak Djokovic, de grootverdiener bij de mannen in 2011 en 2012.


Al in 2002 won de Amerikaanse Roland Garros, Wimbledon en de US Open in één seizoen. De vierde op rij was de Australian Open in 2003 en Williams sprak over haar 'Serena Slam'. De laatste tennisster die de vier grandslamtoernooien in één kalenderjaar won, was Steffi Graf in 1988. Zij noteerde zelfs een 'Golden Slam' met olympisch goud, al was tennis in Seoel slechts als demonstratiesport teruggekeerd op de Spelen.


Toch domineerde Williams de WTA Tour zelden zo overtuigend als dit jaar. Waar ze verscheen speelde ze voor de titel, op de Australian Open en Wimbledon na. Haar handelsmerk is onveranderd gebleven. De service bepaalt het ritme in haar spel. Williams timmerde dit seizoen 480 aces over het net, al stonden er 178 dubbele fouten tegenover. Ze won 84 procent van haar opslagbeurten. Met haar eerste service maakte Serena bijna 75 procent van de punten.


De mokerslagen met de forehand, de spreiding met de dubbelhandige backhand, de volley's als ze - te zelden - aan het net verscheen; bijna niemand had er een antwoord op. Het geheim ligt vermoedelijk in Parijs, op de tennisacademie van Patrick Mouratoglou, die volgens insiders ook de nieuwe geliefde van Williams is.


De omslag maakte Williams al in juni 2012, na een dramatische nederlaag in de eerste ronde op Roland Garros tegen de Française Virginie Razzano. De Amerikaanse torste kilo's overgewicht mee en oogde op het gravel in Parijs als een stuurloze mammoettanker. Nog geen maand later presenteerde een topfitte Williams zich op Wimbledon als de rubensvrouw van de 21ste eeuw, krachtig, onweerstaanbaar én sensueel.


Op haar website wordt ze zonder bescheidenheid beschreven als een topatlete die girlpower aan schoonheid én moed heeft gekoppeld. Het valt niet te ontkennen dat Serena die kwaliteiten al bijna vijftien jaar etaleert, mits ze fit én gemotiveerd is.


Na elf jaar was Williams dit voorjaar ook weer de beste op Roland Garros, want 30 is het nieuwe 20, zei ze al in 2012. Haar enorme ervaring betaalt zich uit.


Natuurlijk behoort Williams tot de iconen van haar sport, maar de allergrootste vindt ze zichzelf niet. Op de ranglijst van beste tennissters aller tijden staat Steffi Graf bovenaan met 22 grandslamtitels en 107 WTA-titels. Williams kan de 18 grandslamtitels van Martina Navratilova en Chris Evert overtreffen. Ze komt echter niet in de buurt van de 167 toernooizeges van Navratilova en het winstpercentage van Evert (90 procent) in een carrière met 154 titels.


Door een reeks blessures, een levensbedreigende longziekte en een beperkte agenda staat Williams slechts op 57 WTA-titels. Dat is ook een belangrijke reden waarom ze als 32-jarige aan de top staat. Ze is nog lang niet opgebrand. De allure van de diva, die met zus Venus is gehard in een achterstandswijk in Los Angeles, laat zich ook niet in cijfers vangen.


Serena Williams is haar sport allang ontstegen, net als Roger Federer bij de mannen. Ze is niet alleen al ruim vijftien jaar het Amerikaanse rolmodel voor donkere talenten als Stephens, ze is het boegbeeld van de vrouwenemancipatie in het proftennis.


Van pionier Billie-Jean King via Navratilova, Evert en superster Graf naar de formidabele powerhitter Serena Williams; de WTA had zich geen betere ambassadrice kunnen wensen om het 40-jarige bestaan van de vrouwentour te vieren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden