Giri bewijst alsnog zijn superioriteit

AMSTERDAM - Hij moest er even in komen, maar toen hij eenmaal de juiste vorm had gevonden, liet Anish Giri zien dat hij op dit moment duidelijk de sterkste schaker van Nederland is. Twee dagen voor het einde van het NK-toernooi in Boxtel heeft hij een punt meer dan zijn eerste achtervolger. Gezien zijn lichte programma in de slotronden zal hij die voorsprong waarschijnlijk niet meer prijsgeven.


In de beginfase van het toernooi was er twijfel of Giri zijn superioriteit zou kunnen bewijzen. Na een benauwde ontsnapping tegen Sipke Ernst en een goede overwinning op L'Ami volgden twee niet bijster indrukwekkende remises. In het klassement moest hij ruim voorrang verlenen aan de 21-jarige geneeskundestudent Wouter Spoelman, die slechts een half punt had afgestaan.


Het keerpunt kwam in de vijfde ronde, toen Giri met zwart titelverdediger Smeets versloeg. Zijn zelfvertrouwen kreeg prompt de juiste impuls en in het afgelopen weekeinde was hij ongenaakbaar. Met zwart had hij zaterdag geen enkel probleem met Brandenburg en gisteren zag hij in aangename stand tegenstander Swinkels blunderen.


De concurrentie liet het intussen afweten. Sokolov en L'Ami telden na vroege nederlagen al niet meer mee en Smeets bedierf zondag zijn toernooi door te verliezen van Ruud Janssen, die tot dat moment de kop-van-jut was geweest.


Bovendien raakte Spoelman, de aangename surprise van de eerste toernooihelft, in twee dagen alles kwijt wat hij had opgebouwd. Twee blunders - hij liet mat in twee toe tegen Sokolov en gaf een stuk weg tegen Nijboer - betekenden het eind van een mooie droom, waarin hij zelf nauwelijks had geloofd. Zijn programma in de tweede toernooihelft was zo zwaar dat hij zich had voorgenomen pas over de titel na te denken, als hij na acht ronden nog bovenaan had gestaan.


De enige die Giri nog enigszins in het vizier heeft, is de nog ongeslagen Groningse grootmeester Ernst. Maar ook hij heeft een vol punt moeten toegeven op de koploper. Met spijt denkt Ernst af en toe terug aan de eerste ronde, waarin hij tegen Giri de winst voor het grijpen had.


Het vrouwentoernooi verloopt zoals het elk jaar verloopt. Zhaoqin Peng zal vandaag of morgen voor de twaalfde achtereenvolgende maal de titel veroveren. De enige verrassing was ditmaal dat zij een partij verloor van Martine Middelveld. Volkomen onnodig weliswaar, maar het was en bleef een nul, waarmee de hoop op een perfecte score van 10 uit 10 vervloog.


Het toernooi zou spannender kunnen zijn als eindelijk eens de zes sterkste Nederlandse vrouwen allemaal zouden meedoen. Als de routiniers Tea Lanchava en Bianca Muhren en de talentvolle junior Lisa Schut zich hadden ingeschreven, zou Peng het heel wat lastiger hebben gehad.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden