Update

Gijzeling Kenia voorbij: zeker 147 doden

Bij een aanval van de Somalische islamitische terreurgroep Al Shabaab op een universiteit in de Keniaanse stad Garissa zijn vandaag zeker 147 doden gevallen. Gevreesd wordt dat dit aantal nog sterk zal oplopen. Minstens 79 mensen raakten gewond. Bij de actie, die 's avonds door het Keniaanse leger werd beëindigd, gijzelden de terroristen driehonderd mensen in een studentencomplex op de campus.

Beeld EPA

Veiligheidstroepen, die snel ter plaatse waren, belegerden de aanvallers vanaf het middaguur in het complex. De hele dag waren er schoten te horen. Volgens de Keniaanse minister van binnenlandse zaken Joseph Nkaissery zijn vier aanvallers gedood en is er één aangehouden. Onduidelijk is of daarmee ook alle daders zijn uitgeschakeld. Uit voorzorg werd in Garissa en omliggende districten de avondklok ingesteld.

De aanval begon gisterochtend om half zes op Garissa University College in Garissa, een stad in het noordoosten op 200 km van de grens met Somalië. Minstens vijf gewapende mannen, die riepen dat ze van Al Shabaab waren, drongen de campus binnen, doodden twee politieagenten die er studentenslaapzalen bewaakten en begonnen wild om zich heen te schieten. Enkele tientallen studenten konden zich maar net in veiligheid brengen terwijl de kogels hun om de oren vlogen.

De terroristen hadden het vooral op christenen voorzien. Volgens ontsnapte ooggetuigen moesten de studenten islamitische verzen opzeggen. Wie dat kon, mocht gaan, wie dat niet kon, werd ter plekke met kogels doorzeefd. Volgens sommige berichten zouden er ook mensen zijn onthoofd. Een woordvoerder van Al Shabaab, sheikh Abdiasis Abu Musab, verklaarde tegen Reuters dat de daders expres de christenen vasthielden. 'We scheiden de mensen en laten de moslims gaan.'

Een soldaat begeleid een jonge vrouw nadat zij is bevrijd uit een van de gebouwen van de universiteit.Beeld epa

Voormalige godsdienstleraar

Al Shabaab eiste de aanval in de loop van de dag op. Vermoedelijk leider is volgens de Keniaanse autoriteiten Mohamed Kuno, een voormalig godsdienstleraar uit Garissa die als commandant van Al Shabaab verantwoordelijk zou zijn voor een bomaanslag op een busstation in 2014 waarbij 28 doden vielen. De Keniaanse regering loofde gisteren omgerekend 200 duizend euro uit voor zijn aanhouding.

Al Shabaab (De Jeugd) begon in 2003 als een fundamentalistisch-islamitische jongerenbeweging die met geweld van het door burgeroorlog verscheurde Somalië een streng-islamitische staat wilde maken. Het groeide al snel uit tot een internationaal opererende terreurgroep die ook westerse rekruten trekt. In 2012 sloot Al Shabaab zich aan bij Al Qaida. Recent zijn er aanwijzingen dat de beweging toenadering zoekt tot Islamitische Staat (IS).

De terreurgroep had ooit grote delen van Somalië in handen, maar is afgelopen jaren door een vredesmacht van de Afrikaanse Unie (AU) verdreven uit de hoofdstad Mogadishu en de havenstad Kismayo. Volgens waarnemers richt zij zich daarom nu meer op aanslagen, zoals vorige week op een hotel in Mogadishu, waarbij 24 doden vielen.

Beeld afp
De Keniaanse president Kenyatta sprak onlangs nog het parlement toe over de toegenomen onveiligheid in het land.Beeld afp

Aanslag op winkelcentrum

Hoewel Al Shabaab vooral in Somalië actief is, pleegt de beweging ook al jaren aanslagen in buurland Kenia, waar veel Somaliërs wonen. Dat begon in 2011, toen Kenia troepen naar Somalië stuurde om Al Shabaab te bestrijden. In 2013 kwamen bij een aanval van Al Shabaab op het winkelcentrum Westgate in de Keniaanse hoofdstad Nairobi zeventig mensen om. In totaal zijn bij de aanslagen in Kenia tussen 2012 en 2014 312 mensen gedood.

Die aanslagen zijn vooral gericht op zogenoemde soft targets zoals busstations, markten, kerken en scholen, zoals nu in Garissa. Ze trekken een zware wissel op de belangrijke toeristenindustrie, die president Uhuru Kenyatta juist wil revitaliseren, en op de vanouds goede verstandhouding tussen christenen en moslims in Kenia.

Volgens inwoners van Garissa waren er eerder deze week al aanwijzingen dat er iets op til was. De autoriteiten waarschuwden dat er vreemden in de stad waren gesignaleerd die mogelijk terroristen waren. De VS waarschuwden vorige maand voor represailles nadat een Amerikaanse drone Al Shabaab-kopstuk Adan Garaar (het vermeende brein achter Westgate) had gedood. Veel Kenianen in de grensregio's bekritiseren de regering omdat zij te weinig tegen de terreur zou doen.

Plaatselijke bewoners doneren bloed voor de gewondenBeeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden