Giggs dirigeert Manchester naar spetterende zege

AMSTERDAM - Bayer Leverkusen 0


Manchester United 5


Vrijdag wordt Ryan Giggs 40 jaar en meer dan ooit slaat de veteraan van Manchester United een brug tussen het glorieuze verleden en een onzekere toekomst. Met speels gemak dirigeerde Giggs zijn ploeg naar de volgende ronde van de Champions League. De spetterende 5-0-zege op Bayer Leverkusen was een zegen voor coach David Moyes, die gebukt gaat onder de erfenis van zijn legendarische voorganger Sir Alex Ferguson.


Natuurlijk bestrijkt Giggs tegenwoordig een kleiner speelveld dan in zijn gloriejaren op de linkerflank. Met zijn grijzende slapen is hij het geweten van de club, zeker nu zijn mentor Ferguson met pensioen is gegaan. Als de Welshman wordt opgesteld, bepaalt hij het ritme als doorgeefluik tussen defensie en aanval. Debuteren in 1991 en 22 jaar later nog waardevol in de Engelse Premier League én de Champions League; Giggs heeft allang een standbeeld verdiend op Old Trafford.


De spelers van Manchester United droegen rouwbanden ter nagedachtenis aan de maandag overleden Bill Foulkes, één van de overlevenden van de vliegramp in 1958, toen onder anderen acht spelers na een mislukte start in München om het leven kwamen.


De Britten werden dinsdag bij aankomst in Duitsland op pijnlijke wijze herinnerd aan de tragedie van München toen de Airbus met de selectie van United een doorstart moest maken. 400 meter boven het vliegveld van Keulen ontdekte de piloot dat de hem toegewezen landingsbaan al bezet was, waarna hij in allerijl opsteeg. Tien minuten later werd het toestel alsnog aan de grond gezet.


Het blijft wennen om de na een kwarteeuw teruggetreden manager Ferguson als directielid van Manchester United op de tribunes te zien zitten, zonder kauwgom in zijn mond. Lachend constateerde Sir Alex dat de overgang naar een nieuw tijdperk iets geruislozer kon worden ingezet.


Als middenvelde met het eeuwige leven kon Giggs moeiteloos meekomen in de Bay Arena, omdat Bayer Leverkusen pas bij een uitzichtloze achterstand voor een hogere versnelling koos. Coach Sami Hyypia had al aangekondigd dat Leverkusen zijn gerenommeerde tegenstander niet meteen bij de strot zou grijpen.


Het bleek een verkeerde inschatting van de voormalige verdediger van Willem II, die in 2005 met Liverpool de Champions League won. Leverkusen toonde al eerder een overdaad aan respect, toen de spelers reeds tijdens de rust van het duel met Barcelona overlegden wie met Messi van shirt mocht ruilen. De Duitsers werden vervolgens met 7-1 vernederd.


Het was een dure les, beloofden ze plechtig, maar ook bij het bezoek aan Old Trafford in september stelde Leverkusen zich te nederig op. Toch liep de nummer twee van Duitsland wederom schaapachtig achter Manchester United aan. Zonder de geblesseerde Van Persie was Wayne Rooney in Leverkusen aanspeelpunt én aangever tegelijk wanneer Nani in de punt van de aanval opdook. Met een verfijnde trapbeweging vond Rooney na een flitsende counter van United rechterspits Valencia, die de bal via de binnenkant van de paal achter doelman Leno prikte: 0-1.


Nog geen 10 minuten later verzorgde Rooney de assist bij de 0-2, toen Leverkusen-verdediger Spahic diens vrije trap ongelukkig met het hoofd verlengde. Na rust demonstreerde Giggs zijn verfijnde traptechniek bij een corner, waarna verdediger Evans de rebound benutte: 0-3. Rooney verzorgde ook de assist bij de 0-4 van rechtsback Smalling. Giggs was de architect van het meesterwerk van Nani: 0-5.


Toen had de al bijna vergeten Nederlandse linksback Alexander Büttner de Franse vedette Evra al afgelost. De 24-jarige verdediger uit de volkswijk Kleintjeskamp in Doetinchem maakte in 2012 zijn droomtransfer van Vitesse naar Manchester, waar hij echter nauwelijks speelt. Toch wil Büttner in Doetinchem een kapitale villa neerzetten met een zwembad en een bioscoop, als een jongensdroom die tevens model staat voor de gekte in het profvoetbal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden