Gifgasaanval Syrië: 'Grote paniek, huilende kinderen en onophoudelijke knallen'

Voor Syrische activisten staat het onomstotelijk vast: het regime heeft vannacht een massamoord op zijn eigen bevolking begaan door de inzet van zenuwgas. Het regime ontkent echter in alle toonaarden. Belachelijk, vinden activisten. 'De videobeelden vormen toch genoeg bewijs?'

Slachtoffers van de vermeende gifgasaanval in Duma, een buitenwijk van Damascus.Beeld reuters

Ahmad as-Shami reageert geprikkeld op de vraag of hij kan verifiëren dat er vannacht een gifgasaanval heeft plaatsgevonden in al-Ghouta, een regio ten oosten van de hoofdstad Damascus. 'Is er meer bewijs nodig dan alle video's en foto's die op het internet circuleren?', vraagt hij. 'Mensen hallucineren, hebben het benauwd, kampen met een hoge bloeddruk, gaan dood.' Allemaal symptomen die wijzen op een aanval met (het door de regering ontkende) zenuwgas, wil as-Shami maar zeggen.

De Syrische activist runt een mediakantoor in Moadmyyah al Sham - een van de wijken die vannacht is aangevallen. Het Skype-gesprek wordt zo nu en dan opgeschrikt door hevige knallen op de achtergrond, maar daar schrikt as-Shami niet van op. 'Je had het vannacht moeten horen. Toen ging het veel heviger tekeer. Rond 3.30 uur begonnen de aanvallen. Eerst met raketten gevuld met zenuwgas, van het type 155. Er zijn inmiddels zo'n 30 raketten van dat type teruggevonden. Toen mensen toesnelden om de slachtoffers te helpen, werden ze vanuit de lucht beschoten door gevechtsvliegtuigen. Er was grote paniek. Mensen renden alle kanten op, kinderen huilden en op de achtergrond werd onophoudelijk gebombardeerd. Tot 6 uur 's ochtends.'

Inmiddels is het iets rustiger, vertelt as-Shami, al heeft hij berichten ontvangen dat regeringstroepen op dit moment de buitenwijken Harasta en Joubar bestoken. Over het precieze dodental bestaat grote onduidelijkheid, maar volgens as-Shami staat de teller momenteel op 1.288 doden en 5.000 gewonden, van wie de meesten zijn gevallen in Kafr Batma, Zamalka, Hamuriya en Duma. 'De aantallen zijn gebaseerd op tellingen in de veldhospitalen', zegt as-Shami. 'Het dodental loopt zeker nog op.'

Azijn en zakdoekjes
Volgens Hala Darweesh van ASML, een in Istanbul gevestigd persbureau dat dagelijks in contact staat met Syriërs ter plaatse, bevinden zich nog veel slachtoffers in de huizen en op straat. 'Omdat regeringstroepen direct na de gifgasaanvallen begonnen te schieten met luchtafweer konden mensen niet ontsnappen', vertelt Darweesh, die zelf uit Damascus afkomstig is. 'Ook is het bijna onmogelijk om de getroffen wijken van buitenaf te benaderen. De verwoesting is te groot en bovendien wordt er nog steeds gebombardeerd. De hulp voor de slachtoffers is daardoor heel gering.'

As-Shami meldt een tekort aan Atropine - een medicijn dat normaal gesproken wordt toegediend aan slachtoffers van een gifgasaanval - , zuurstoftanks en bloed. 'Slachtoffers worden behandeld met zakdoekjes en azijn.'

Vergelding
De Syrische activist vermoedt dat de grootschalige aanvallen van het leger een vergeldingsactie zijn. 'Er doen geruchten de ronde dat de Syrische minister van Buitenlandse Zaken Walid al Mouallam of zelfs Bashar al-Assad is gedood, maar dit is nog niet bevestigd. Wat ik wel met zekerheid kan zeggen is dat het regime geen genade meer kent. De meeste slachtoffers zijn burgers, onder wie vrouwen en kinderen, maar dat laat ze totaal koud.'

Let op: onderstaande beelden kunnen als schokkend worden ervaren.

Beeld reuters
Beeld reuters
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden