Gianluigi Buffon, de godfather met handschoenen

Hij is 38 en niet meer zo lenig, maar als doelman is hij goud waard. Met zijn uitstraling deed hij de Belgen beven. Vrijdag wacht Zweden met Zlatan.

Gianluigi Buffon viert de 2-0 tegen België. Een seconde later zal hij naar de lat springen en mistasten.Beeld reuters

Het leek een actie om te bewijzen dat hij niet Superman was. Dat hij misschien net zo knap is als Clark Kent, maar toch gewoon even sterfelijk als ieder ander.

Gianluigi Buffon (38) sprintte maandag na de 2-0-zege op België naar zijn ploeggenoten aan de andere kant van het veld om aan de doellat te gaan hangen. Dacht hij. Maar Buffon lazerde er direct af, als een rekturner met te weinig magnesium aan de handen. Hij kwam lelijk terecht, maar adrenaline en eergevoel deden hem direct opstaan en meefeesten.

Buffon had zijn ploeg er doorheen gesleept in Lyon. Niet altijd overtuigend, het allerbeste lijkt er wel af, maar met een aura dat de veel minder ervaren Belgische aanvallers deed verlammen. 'Hij is de beste keeper in de historie. Een icoon, een legende', deelde ploeggenoot Leonardo Bonucci na afloop alvast een oeuvreprijs uit.

Vrijdagmiddag in Toulouse zal Buffon in Zlatan Ibrahimovic niet alleen een oude ploegmaat, maar ook een meer geslepen spits treffen als Italië op Zweden stuit. En kan de doelman ook in figuurlijke zin lelijk vallen.

'Het was wijzer geweest als ik al gestopt was', liet hij zich al eens ontvallen. Maar Gigi, zoals zelfs de journalisten hem aanspreken, gaat voor een plaats tussen de goden. Wat een stunt zou het zijn als hij met dit op papier matige Italië ver zou komen.

Media hangen aan zijn lippen, want Buffon, zoon van leraren, doet steeds meer Cruijffiaanse uitspraken met een Italiaanse twist. Zo zei hij over Messi: 'Een buitenaards wezen dat zijn leven heeft gewijd aan het spelen met normale mensen.'

Over het vak van doelman: 'Als keeper moet je een masochist zijn. Ik raad het iedereen af.'

Tekst gaat verder onder de foto.

Buffon stopt de inzet van Romelu Lukaku in de wedstrijd tegen België.Beeld afp

Zelfs tijdens de normaal behoorlijk zaaddodende persconferenties op de dag voor een EK-wedstrijd probeert de 'godfather met handschoenen' er wat van te maken.

'De spelers met ervaring en hoger rendement moeten alles geven en tegelijkertijd kalm blijven. De spelers die voor het eerst een EK spelen, moeten een beetje gekte en moed brengen', zei hij voor het duel met België.

Daarna ging Buffon dieper. 'U weet, ik spreek niet met veel woorden. Maar u weet ook: soms moet je een hamer zijn en soms de nagel, de spijker. We hebben een kans en, ook al zijn onze schouders nog niet zo breed, die moeten we proberen te grijpen.'

Over de rellen dit EK zei hij: 'Het is een vlek op dit toernooi. Dit had een feest van vreugde en verbroedering moeten zijn. Supporters zouden hun energie moeten aanwenden om hun ploeg aan te moedigen. Ik vind het echt heel, heel erg.'

Hij schudde het gebeeldhouwde hoofd om zijn woorden kracht bij te zetten. De honderd toehoorders waren er stil van. Al waren er ook journalisten uit eigen land die met hun ogen rolden. Zij twijfelen aan de echtheid van de ridderlijke keeper, onlangs begonnen aan zijn tweede leg met presentatrice Ilaria d'Amico.

Buffon was lang een gesloten boek. Bij zijn entree werd hij gelinkt aan de fascistische partij omdat hij bij zijn eerste club AC Parma rugnummer 88 droeg, het getal van Hitler ('HH'). Steeds meer werd hij 'Gigi, il filosofo', zeker nadat hij openhartig had verteld over zijn depressies in 2003 nadat hij met Juventus na strafschoppen de Champions Leaguefinale had verloren.

Vrijdag staat Buffon tegenover Zlatan Ibrahimovic (links).Beeld afp

Zijn eerste huwelijk mislukte, zakelijke avonturen liepen op niets uit. Twee titels met Juventus werden hem afgenomen door een omkoopschandaal waarin hij ook een rol speelde, omdat de doelman gokte op wedstrijden. Hij schrobde zijn blazoen schoon door Juventus na de verplichte degradatie trouw te blijven. Buffon werd wereldkampioen in 2006, maar tijdens de overige zeven keer dat hij deelnam aan een eindtoernooi ging hij af met Italië.

'Ik ben niet nostalgisch, niet triest, maar juist erg enthousiast', zei hij op de vraag hoe hij zich voelt op zijn laatste eindtoernooi. 'Ik ben me ervan bewust wat een voorrecht het is om het shirt van Italië te dragen. Het enige wat ik me zou wensen, is dat we onszelf na afloop geen verwijt kunnen maken. Na veel toernooien gingen we huiswaarts met de gedachte: hebben we alles gegeven? Dat is het ergste gevoel dat er is.'

Alles gaf Italië tegen België en Buffon was weer Buffon na afloop. 'We hebben ons hart laten zien zoals je zelden waarneemt bij een andere ploeg. Dat wijst op bewustwording, vertrouwen en nederigheid.'

De drie musketiers van de doelman

Ze zijn de drie schilden voor koning Buffon, zowel bij Juventus als bij de Squadra Azzura. Leonardo Bonucci, Andrea Barzagli en Giorgio Chiellini ogen als het type ruwe bolster, harde schenen. Maar er is meer. Bonucci kan geweldig trappen, zoals bleek toen hij tegen België de 1-0 van Giaccherini voorbereidde met een dieptepass. Barzagli is groot noch snel, maar tactisch ijzersterk. Chiellini kom je als aanvaller tien keer tegen. Buiten het veld zijn de verschillen nog groter. Barzagli is de serieuze familieman die wars is van publiciteit. Chiellini rondde een universitaire studie handel en economie cum laude af. Bonucci sloeg ooit een gewapende overvaller neer. In zijn overlevingsstrijd stipte de Belgische bondscoach Marc Wilmots eergisteren nog het verschil aan tussen de defensies van België en Italië. 'Die mannen hebben zo veel samengespeeld, zo veel gewonnen. Dat hoef je niet te coachen. Wij moeten alles opbouwen.' Maar ook Italië moest bouwen. Verratti en Marchisio ontbreken door blessures op het middenveld, waardoor bondscoach Conte het speelplan heeft veranderd. De backs spelen veel verder naar voren, de drie achterin vaak aan hun lot overlatend. Dat is ze wel toevertrouwd. Tegen de Belgen maakten de drie musketiers maar twee overtredingen en voerden ze slechts drie tackles uit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden