'Ghanese bond is corrupt'

LONDEN - De voetbalbond van Ghana is beschuldigd van corruptie. Tegenover Britse undercoverjournalisten blijkt de bondsvoorzitter bereid te zijn geweest om wedstrijden te laten spelen waarbij derden de uitslag konden beïnvloeden.


Een half jaar lang hebben medewerkers van The Daily Telegraph en televisiezender Channel Four aan deze klassieke undercoveroperatie gewerkt. Ze deden zich voor als een investeringsmaatschappij, Diamond.


Eerst hadden ze in Londen een ontmoeting met de FIFA-vertegenwoordiger Christopher Forsythe en de Ghanese bobo Obed Nketiah. Die beweerden voor het oog van een verborgen camera dat ze vriendschappelijke interlands konden laten organiseren ten bate van goksyndicaten. Anderhalve ton, zoveel moest het ongeveer kosten.


'Uw bedrijf kan altijd bij ons komen met verzoeken hoe het zou moeten gaan... de uitslag', zei Forsythe. 'We kunnen onze eigen officials aanstellen voor zo'n wedstrijd. En jullie verdienen je geld.' Hij onthulde dat corruptie wijdverbreid is in het voetbal en dat ook het kopen van wedstrijden tegen Britse ploegen mogelijk is. Wel voegde hij eraan toe dat de scheidsrechters ook wat geld verlangen voor hun bijdrage.


Hierop werd begin deze maand een ontmoeting belegd in een vijfsterrenhotel te Miami, met Kwesi Nyantakyi. De voetbalbaas van Ghana was daar voor de oefenwedstrijd van de nationale ploeg tegen Zuid-Korea. Hij bleek oren naar het voorstel te hebben en opperde in augustus een soort testwedstrijd te spelen. Daarin zouden ook enkele spelers uit de Premier League meedoen, ongewis van het feit dat het om een gemanipuleerde wedstrijd zou gaan.


De Ghanese voetbalbond heeft na de onthullingen een onderzoek ingesteld. In een verklaring liet Forsythe weten dat hij, in al zijn naïviteit, zijn fantasie had laten spreken.


De corruptieaffaire komt een week nadat ex-voetballer Michael Boateng door een Engelse rechter tot achttien maanden cel is veroordeeld voor zijn rol in een zwendel waarbij ook twee zakenlieden uit Singapore betrokken waren. Vers in de herinnering liggen ook nog de merkwaardige eigen doelpunten van Nigeria tijdens een oefenwedstrijd tegen Schotland op Wembley. Voor deze wedstrijd had de politie haar zorgen geuit over aanwijzingen van omkoping.


Voor de FIFA komt deze zaak wat ongelegen, temeer omdat de wereldvoetbalbond zelf in de schijnwerpers staat vanwege uitgelekte documenten die er onlangs op duidden dat Qatar het WK van 2022 heeft gekocht.


In maart had The Daily Telegraph reeds onthuld dat Jack Warner, de in ongenade gevallen FIFA-afgevaardigde voor Midden- en Noordamerikaanse landen, bijna een miljoen euro heeft ontvangen voor zijn stem op het emiraat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden