'Gezondheid is basis voor duurzame economie'

Honderden uitnodigingen per week krijgt ze, van over de hele wereld. Schuchter bekent ze dat een medewerker bijna een dagtaak heeft om iedereen af te poeieren....

De 'prima donna van de duurzame ontwikkeling' sprak woensdag bij EET in Amsterdam, en bracht een nieuwe boodschap: een gezonde bevolking is de basis voor een duurzame economie. 'Ziekte is een ramp voor economische groei', stelt Brundtland, 'daarom moet er meer worden geïnvesteerd in gezondheidszorg in ontwikkelingslanden.'

Om precies te zijn: 66 miljard dollar per jaar. Daarmee worden 8 miljoen levens gered, zo heeft Brundtland laten uitrekenen. Dat geld dient niet louter een humanitair doel. 'Een HIV-besmetting van 10 tot 15 procent van de bevolking - niet langer ongewoon - leidt tot een reductie van 1 procent van het bruto nationaal product per jaar', aldus Brundtland, die grossiert in soortgelijke getallen over malaria en tbc.

Investeringen in gezondheidszorg leiden tot een stabielere wereld. 'Er is een geringere kans op epidemieën, die ook de rijke wereld treffen. Bacteriën en virussen reizen tegenwoordig net zo snel als geld.' En, zegt zij, de investeringen zijn geen weggegooid geld. 'In 2015 levert elke gespendeerde dollar het zesvoudige op in duurzame groei.'

Vijftien jaar geleden verwierf dr. Gro Harlem Brundtland (62), arts en sociaal-democraat, wereldfaam toen de VN-commissie onder haar voorzitterschap na vier jaar studie het document Our Common Future publiceerde. Daarin werd voor het eerst gerept van het begrip duurzame ontwikkeling, een samengaan van economische groei en zorg voor milieu, zowel in westerse als in ontwikkelingslanden.

Ondanks kritiek op dit containerbegrip, was duurzame ontwikkeling een opwindend, nieuw concept, dat ogen opende. Teleurgesteld in de povere resultaten is ze vijftien jaar na dato allerminst. Sombere cijfers over toename van afval, lucht- of bodemverontreiniging kunnen haar niet deren. 'De wereld was slechter af geweest zonder duurzame ontwikkeling', zegt ze kordaat. 'Ik geloof in globalisering met een menselijk gezicht.'

Brundtland sprak ter gelegenheid van het vijfjarig jubileum van het EET-programma, een van de grootste subsidieregelingen voor milieuprojecten in Nederland. Tot nog toe soupeerden 150 projecten 300 miljoen euro, opgehoest door overheid, bedrijfsleven en kennisinstituten. Op het spel staat niets minder dan 'doorbraaktechnologie': efficiënt geteelde biobrandstof, een zelfdenkende superenergiezuinige oven, fors goedkopere zonnecellen.

EET is een voorbeeld van hoe het moet, aldus Brundtland. 'Op concrete projecten samenwerking tussen overheid, bedrijven en kennisinstituten, en samen geldstromen genereren.'

Zo moet het ook in de rest van de wereld, te beginnen volgende week op de VN-top over armoede in Mexico. 'Het is een schande dat de VS slechts 0,1 procent van hun bruto nationaal product besteden aan de zogeheten Millenniumdoelen, de concrete, haalbare doelen over armoede- en ziektebestrijding.'

De voortekenen voor het slagen van deze top zijn niet gunstig. Maar, zegt Brundtland gedecideerd, 'ze komen er hoe dan ook niet mee weg.' Ze wijst erop dat er vorig jaar ook nog geen fonds bestond voor de bestrijding van tbc en HIV. 'Nu zit er 2 miljard dollar in het potje.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden