Gezocht: vrouwelijke starters met risicogedrag

Vrouwen die een bedrijf beginnen zijn veelal behoudender dan mannen. Dat is nergens voor nodig.

Werk


Vrouwen die een bedrijf beginnen, hebben ambitie te over, maar nemen over het algemeen niet graag risico's. Ook hebben ze vaak moeite met delegeren. Mede hierdoor maken door mannen gestarte ondernemingen vaker een groei door. Wel is het aantal vrouwen met een eigen bedrijf tussen 2008 en 2012 met bijna de helft toegenomen.


Dat blijkt uit gegevens van de Kamer van Koophandel. In 2009 en 2010 leken vrouwelijke starters een inhaalslag op de mannen te maken. Het aantal vrouwen dat een eigen bedrijf opzette, nam sterk toe. Maar in 2012 groeide het verschil tussen het aantal mannen en vrouwen dat een onderneming begon weer. Voor het eerst in jaren daalde in 2012 het aantal starters over de gehele linie, bij vrouwen zette die afname echter harder door dan bij mannen.


De meeste vrouwelijke ondernemers hebben een bedrijf in de persoonlijke verzorging, ze runnen een kapsalon of zijn schoonheidsspecialiste. Verder werken vrouwen vooral in de algemene dienstverlening,bijvoorbeeld als financieel adviseur of communicatieadviseur. Ook hebben ze vaak een winkel en/of webshop. Mannen hebben vooral ondernemingen in de bouwsector.


Door vrouwen gestarte ondernemingen groeien veelal minder hard dan die van mannen. Dit komt doordat vrouwelijke ondernemers over het algemeen minder risico durven nemen.


Er zijn de afgelopen jaren diverse projecten opgezet die vrouwen die groeiambities hebben, steunen en stimuleren. Eén ervan is We keep on growing, een initiatief van netwerkorganisaties Qredits en Syntens. Het project ontvangt subsidie van de Europese Unie en het ministerie van Economische Zaken. 'We keep on growing coacht vrouwen die hun bedrijf graag zouden zien groeien. Dat steuntje in de rug is een beproefde manier ondernemers verder te helpen', zegt Elwin Groenevelt, directeur van Qredits. 'Maar veel vrouwen nemen genoegen met een kleiner bedrijf.'


Vrouwennetwerk Women Inc. herkent het risicomijdende karakter van vrouwen, maar een gebrek aan ambitie zien het zeker niet. Ook niet bij vrouwen met een kleinere onderneming, aldus Women Inc.


'Mijn droom was: een pand aan de Denneweg'


Thérèse Verzijl


Black & White Unlimited, sinds 1987


'Ik kan het beeld van een risicomijdende inslag alleen maar beamen. Als mijn zaak gerund zou zijn door een man zou hij misschien hebben gedacht: het gaat goed en het kan alleen maar beter. Maar ik vond de omstandigheden niet goed genoeg om te groeien. De ambitie had ik aanvankelijk wel.'


Coupeuse Thérèse Verzijl besloot in 1987 een winkelpand te huren in het Statenkwartier in Den Haag. 'Ik wilde iets beginnen dat nog niet bestond: een 'zwart' warenhuis. Ik zou klein beginnen, maar droomde ondertussen van een groot pand aan de Denneweg.'


De winkel begon als een miniwarenhuis, waar van alles te krijgen was. Van zwarte gummen, tot zwarte vazen en zwarte kleding. 'Het liep best goed, maar ik was te veel tijd kwijt aan het afstoffen van alle spulletjes.' Dus stortte ze zich vanaf 1989 volledig op kleding.


'De onderneming moest lukken, dus was de winkel van tien uur 's ochtends tot zes uur 's avonds geopend, en gaf ik daarna van zeven tot elf naailessen.'


Vanaf midden jaren negentig ging de zaak steeds beter lopen. Toch koos Verzijl ervoor niet verder te groeien. 'Ik kreeg de kans mijn zelfgemaakte kleding nationaal te verkopen, maar zo veel modeontwerpers gaan over de kop, ik was te onzeker. Ook deed zich de gelegenheid voor een tweede vestiging te openen, maar ik wilde de controle houden over mijn bedrijf. Bovendien kon ik geen bedrijfsleidster vinden die bereid was er voldoende tijd en energie in te steken.'


Haar onderneming draait jaarlijks gemiddeld een omzet van vijf ton. Ze heeft geen spijt dat het warenhuis aan de Denneweg er nooit is gekomen. 'Het belangrijkste vind ik dat mijn klanten blij de winkel uitlopen.'


'Mijn doel: wereldleider in luchtzuivering'


Eliane Khoury


Virus Free Air in Delft, sinds 2007


'Ik wil wereldleider zijn op het gebied van luchtreiniging', zegt Eliane Khoury van Virus Free Air. 'De omzet groeit. Gemiddeld was die vijf ton per jaar, maar dit jaar gaan we richting vier miljoen.' Khoury begon haar onderneming in 2007 als eenmanszaak. Eind 2009 nam ze haar eerste werknemer aan, en een jaar later zette ze een tweede onderneming op. Inmiddels heeft ze zeven vaste medewerkers en twee externe krachten in dienst.


Ondernemen zit Khoury in het bloed, ze komt uit een familie van ondernemers. Toen ze dan ook de kans kreeg om haar vinding, een luchtzuiveringssysteem dat niet door filters, maar via een elektrostatisch veld werkt, door TNO te laten ontwikkelen, dacht ze: 'Waarom zou ik ermee naar een ander bedrijf gaan, als ik net zo goed voor mezelf kan beginnen?'


Op zolder werkte ze een eerste prototype uit. 'Gemaakt van een colafles. Het zag er niet uit, maar het werkte.' Ze deed een marktonderzoek, om te zien waar ze haar toepassing het beste kon inzetten. Uiteindelijk koos ze ervoor zich te specialiseren in het zuiveren van de lucht in zorginstellingen, onder andere ziekenhuizen. 'Mijn systeem zuivert de lucht van fijnstof, virussen en bacteriën. Weet je hoeveel mensen die worden opgenomen in een ziekenhuis er met iets anders onder de leden uit vertrekken?'


'Ik hoor dagelijks dat vrouwen geen risico's durven nemen, maar daarvan heb ik geen last. Het kan ook niet anders, als je vooruit wilt, moet je stappen durven nemen.'


Maar ook Khoury is niet vrij van zorgen en heeft weleens een slapeloze nacht. 'Maar dat is gezonde spanning, het houdt je scherp'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden