Gezocht: aanraakbare kampioen

ROTTERDAM - Hoewel Juan Martin del Potro niet de gedroomde winnaar was van het 40ste ABN Amro World Tennis Tournament bleek de 24-jarige Argentijn het beste alternatief na het echec met Federer. Te nadrukkelijk had directeur Richard Krajicek de jubileumeditie gebouwd rondom de verbleekt gebleken magie van de Zwitser. Julien Benneteau beroofde het toernooi vrijdag van zijn publiekstrekker, maar de 31-jarige Fransman ziet zijn naam niet terug op de eregalerij van kampioenen in Ahoy.


Hoewel het toernooi een recordaantal van 116.354 toeschouwers naar Ahoy lokte, erkende Krajicek dat een andere beleving voelbaar was dan in 2012 met een superieure Federer. Nu stortte het toernooi na zijn aftocht in elkaar en illustreerde ook de fletse finale tussen Benneteau en Del Potro dat er in Ahoy geen leven was na Federer.


Het toernooi moet op zoek naar nieuwe helden, want het lijkt niet verstandig om Federer in 2014 nog eens als boegbeeld naar Rotterdam te halen. Krajicek aarzelt of hij zich wederom moet richten op een icoon, die volgend jaar wellicht niet langer tot de absolute wereldtop behoort. Maar de spoeling is dun en het budget niet oneindig.


Federer, Nadal, dan pas Djokovic en in hun schaduw Murray; zo is volgens Krajicek de hiërarchie in de ATP Tour als je de 'heldenstatus' van de topvier beoordeelt. Ernst Boekhorst, hoofd sponsoring van ABN Amro, onthulde dat zowel de bank als Ahoy de reserves had moeten aanspreken om Federer voor 1 miljoen euro in Ahoy te laten spelen. Nadal en Djokovic zullen niet veel goedkoper zijn en juist zij wensen het indoorseizoen om diverse redenen over te slaan.


Ook Murray heeft dit seizoen een pauze ingelast na de Australian Open. Het WTT kan het zich echter niet permitteren om meer dan één wereldster vast te leggen. Het dilemma van Krajicek: 'Voor het toernooi in 2014 kijk ik eerst naar Federer, Nadal en Djokovic. Waarschijnlijk kan ik maar een van die drie halen en dan is de vraag aan wie ik de voorkeur geef.


'Het zou kunnen dat ik eerst Roland Garros en Wimbledon afwacht alvorens ik opnieuw aan Federer denk. We hebben het ook weleens geprobeerd met een breed veld. We hadden een jaar met elf spelers uit de toptwintig. Toen was het oordeel dat de B-garnituur in Ahoy speelde. We hadden ook veel minder bezoekers. Dit toernooi heeft een absolute ster nodig, dat is de ideale formule. De tijd zal leren wie het wordt.'


Alleen met een 'Masters 1000'-licentie kan Rotterdam de complete wereldtop lokken. Krajicek: 'We zijn klaar voor die stap, maar de licenties liggen vast.'


Een mogelijke verhuizing van het Masterstoernooi in Parijs-Bercy van oktober naar februari zou ook een impuls zijn voor Rotterdam. 'Het zou ons goed uitkomen', aldus Krajicek. 'Dan speelt de toptien een week na ons toernooi vijfhonderd kilometer verderop en kun je met Marseille, Rotterdam en Parijs weer een echt indoorseizoen opbouwen.' Tot die tijd moet hij pokeren met weinig beschikbare vedetten. 'Het moet bovendien een aanraakbare kampioen zijn.'


De Nederlanders presteerden beter dan vorig jaar en Thiemo de Bakker en Jesse Huta Galung verzorgden zondag zelfs een aantrekkelijk voorprogramma in de finale van het dubbelspel. Het Nederlandse gelegenheidsteam verloor in drie sets (5-7, 6-3, 10-8) van de veteranen Robert Lindstedt en Nenad Zimonjic. Krajicek: 'Maar het stadion zat nu om twaalf uur al vol, dat hadden die jongens toch mooi voor elkaar gekregen.'


Hoewel Jan Siemerink (1998) nog wel even de laatste Nederlandse kampioen in Ahoy zal blijven, constateerde Krajicek dat vooral Igor Sijsling progressie heeft gemaakt. 'Vroeger maakte hij twee foute keuzes per game, nu wellicht nog vijf of zes in een set.'


Dit jaar moet de hoofdsponsor besluiten of het veertigjarige huwelijk met het WTT wordt verlengd. Krajicek sprak zondag de wens uit om nog zeker twee termijnen van drie jaar aan te blijven als toernooidirecteur.


Vorig jaar was de Wimbledonkampioen in de race voor het voorzitterschap van de spelersvakbond ATP, tot uitgerekend Federer hem als te licht beoordeelde. Krajicek: 'Hij zei dat het niet persoonlijk was bedoeld. Federer vond dat die zware post door een meer ervaren bestuurder moest worden bekleed.'


De Australiër Brad Drewett kondigde in januari zijn aftreden aan als ATP-voorzitter, vanwege een ernstige spierziekte. Krajicek: 'Het is zo tragisch, dat ik het ongepast vond om zelfs te denken aan die functie.'


De Nederlander heeft zijn ambities voorlopig begraven. 'Ik ben gelukkig in deze rol.' En tegen Jolanda Jansen, directeur van Ahoy: 'Jullie moeten mij betalen. Maar als de bank aanblijft als sponsor, blijf ik graag directeur.' Nu maar afwachten of Krajicek volgend jaar een gedroomde kampioen kan presenteren bij zijn toernooi.


Del Potro in twee sets te sterk voor Benneteau


Ook in zijn achtste ATP-finale bleef Julien Benneteau met lege handen, al kon hij leven met zijn nederlaag in (7-6, 6-3) tegen Juan Martin del Potro. Na veertig gewonnen opslagbeurten leverde de 24-jarige Argentijn zondag pas voor het eerst zijn service in tegen Benneteau, een van de betere retourneerders in Ahoy. Del Potro herstelde zich meteen van die valse start (0-2) en was ook de betere tennisser. Toch had hij moeite om de eerste set binnen te slepen. Benneteau richtte zich bij een 5-3-achterstand op, poetste met machtige opslagen twee setpunten weg en brak op 5-4 weer door de service van de US Openkampioen van 2009. 'Leuk dat ik deze week zo goed serveerde, maar dat deed ik niet in de finale', mopperde de Argentijnse nummer 7 van de wereld. Pas in de tiebreak stuurde Del Potro zijn tegenstander met sublieme forehands weer van links naar rechts over de baan: 7-2. Na zijn eerste ontmoeting met Del Potro wist Benneteau dat schijn bedriegt. 'Ik heb hem vaak zien spelen en soms lijkt het alsof Juan Martin traag en nonchalant is. Nu merkte ik pas hoe hard en diep zijn slagen zijn.' In de tweede set kon Benneteau slechts aanklampen, al deed de Franse powerhitter dat met overgave. Bij een achterstand van 5-2 leunde de 'Federer-killer' wederom op zijn service om vier wedstrijdpunten voor Del Potro te overleven. Prompt kreeg de Argentijn een bloedneus. Na een korte time-out verzekerde Del Potro zich van zijn veertiende ATP-titel.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden