Gezin de graaf

Zeilend een wereldreis maken met leerplichtige kinderen: hoe doe je dat? Het gezin De Graaf vond een oplossing. Ze zijn al drie jaar onderweg.

Het was alles bij elkaar: niet altijd gelukkig zijn in je werk, de ratrace, de files. 'Als we op wereldreis willen, moeten we het nu doen', dachten Huib Jan en Jannet de Graaf uit Leeuwarden. En ze vertrokken naar zee, met hun twee dochters Maren en Linde van 5 en 2. Met de Seaquest, hun 16 meter lange Hallberg Rassy 53-zeilboot. Voor vier jaar. Nu is de familie drie jaar onderweg en heeft alle wereldzeeën bevaren, van Vlieland tot Frans-Polynesië. Huib Jan: 'We willen nog steeds niet naar huis. Het gevoel van vrijheid is met niets te vergelijken.'


Kinderen reizen graag

'Onze dochters hebben genoeg sociale contacten onderweg, waar we ons eerst een beetje zorgen over maakten. Ze zijn heel gelukkig en vermaken zich wonderbaarlijk goed als we lang op de oceaan zijn. Soms gaan ze ergens een paar weken naar school, zoals op Bonaire en Sint Maarten. En we zien zo veel wilde dieren in het echt. Dat is geweldig voor die meiden natuurlijk. En voor ons.'


Maar ze mogen niet mee

'Jannet geeft Maren en Linde les aan boord. We werken samen met de Wereldschool in Lelystad. Daar hebben ze officieel goedgekeurde lespakketten voor kinderen ver weg. Compleet met Citotoetsen. Maar dan krijg je toch nog de leerplichtambtenaar op je dak. Kinderen moeten fysiek op school zijn. Nu heb ik mijn dochters maar tijdelijk uit Nederland laten uitschrijven.'


Relaxed land, met of zonder zeilboot: Nieuw-Zeeland

'Vriendelijker land bestaat niet. De moeite die ze doen om je te helpen als je ergens in een winkel komt. Of hoe voorzichtig iemand naar je toe komt als je ergens fout geparkeerd staat. 'Misschien kunt u beter daar gaan staan.' En de natuur, supermooi, overal is het schoon en files bestaan niet. Zo prettig daar.'


Prachtig vulkaaneiland om aan aan te meren: Tanna

'In Vanuatu, Oceanië. Daar komen maar een paar zeilers per jaar. We werden er als welkome gasten ontvangen, kregen links en rechts papaya's, citroenen en bananen toegestopt. Rijkdom wordt daar niet gemeten in bezit, maar in wat je kunt weggeven. Dat maakte zo'n indruk. We hebben ons er nog nuttig gemaakt door alle mobiele telefoons van het dorp op te laden aan onze stroomgenerator. Op Tanna is nauwelijks elektriciteit.'


Onmisbaar aan boord: een watermaker

'We reizen niet spartaans, hebben alles aan boord: wasmachine, vaatwasser. Een watermaker, die zout water zoet kan maken, is pure noodzaak. Niet alleen voor drink- en douchewater, maar ook voor het onderhoud van het schip. Op zee zijn zon en zout je grootste vijand.'


De ruigste zee is de Tasmanzee

'Net of je in een wasmachine vaart, zo veel onderstromen zijn daar. Wat een onrustige oceaan. En de wind waait alle kanten op.'


ER IS GEEN GROTER AVONTUUR DAN DE INDISCHE OCEAAN OVERSTEKEN

'Van de Cocoseilanden, ten westen van Indonesië, naar Mauritius. 1.980 zeemijlen, dertien dagen onderweg. De ene dag een ruige zee vol deining en 46 vliegende vissen op het dek, de andere dag is het doodstil. De Indische Oceaan heeft last van wisselende stemmingen. Er waren momenten bij... Een spiegelgladde zee in de nacht, een hemel vol sterren, een oplichtend spoor van plankton...'


seaquest.nu

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden