'Geweldige club, maar nu even niet'

De SCP heeft becijferd dat met name de traditionele vrouwenclubs het moeilijk hebben. Is de vrouwen- emancipatie voltooid? Pokky Cath van voorheen de Vereniging van Huisvrouwen: 'Ik weet zeker dat we nog bestaansrecht hebben.'

Van alle traditionele organisaties die onder druk staan, hebben de vrouwenclubs het erg zwaar. Volgens het SCP-rapport zijn vrouwenorganisaties de afgelopen kwarteeuw eenderde van hun achterban kwijtgeraakt. De NVVH deed het naar verhouding veel slechter. In 1980, toen de naam nog een bepaalde associatie opriep met een bepaald soort vrouwen, telde de vereniging 55 duizend leden. Nu zijn dat er nog maar twintigduizend.

Pokky Cath heeft het met haar eigen ogen zien gebeuren. 'Ik hoef alleen maar naar mijn eigen dochters te kijken. Die werken, die hebben kinderen, die hebben een druk sociaal leven, die zeggen: mam, we vinden de NVVH een geweldige vereniging en we worden zeker lid, maar nu even niet.'

Daardoor loopt de NVVH aanhang in de leeftijdscategorie tussen de twintig en veertig jaar mis. 'Wat zich nu aanmeldt, is de babyboom-generatie en dat is een groep die zegt: we hebben hard gewerkt en we willen nu gewoon consumeren. Dat zijn dus niet echt actieve leden.'

Om van het stoffige imago af te komen, en jongere vrouwen te bereiken, heeft de NVVH de puntjes achter haar hoofdletters geschrapt. `Net zo min als de ANWB nog een club is voor wielrijders, willen wij een vereniging voor huisvrouwen zijn.'

Wat vroeger de Nederlandse Bond voor Plattelandsvrouwen heette, wenst tegenwoordig NBVP - Vrouwen van Nu te worden genoemd. 'Voor een wat frissere uitstraling', zegt directeur Conny Voordendag.

Ook deze organisatie, ondanks de naamswijziging nog altijd gericht op plattelandsvrouwen, kampt met een teruggang: van 82 duizend leden in 1980 naar 58 duizend leden in 2005. In tegenstelling tot Cath doet Voordendag er niet al te dramatisch over. 'Het past in een algehele trend en de laatste jaren is er ook sprake van een zekere stabilisatie. We verliezen niet zoveel leden meer.'

Dezer dagen vergadert Cath met het NVVH-bestuur om de koers te verleggen in de richting van een algemene belangenvereniging voor vrouwen. 'Wij willen onze stem laten horen in maatschappelijke kwesties, zoals ongelijke salariëring en ongelijke pensioenvoorzieningen. Op die terreinen gaan wij voortaan een vuist maken.'

Uit het SCP-rapport Landelijk verenigd blijkt dat doelgerichte verenigingen als milieuorganisaties zich juist mogen verheugen in een aanwas van vrouwen. Volgens Cath mag dat niet als een voltooiing van de emancipatie worden opgevat. 'Ik weet wel zeker dat de NVVH nog bestaansrecht heeft.'

Voordendag is dezelfde mening toegedaan, maar een koerswijziging acht ze daarvoor niet nodig. 'Onze vereniging staat voor de cohesie en de leefbaarheid in de dorpen. Dat is nog net zo hard nodig als vroeger.'

Zolang de NBVP - Vrouwen van Nu nog elk jaar 2400 nieuwe leden inschrijft, weigert Voordendag paniek te schoppen. 'Het zou me niks verbazen als er, juist in reactie op die individualisering, weer behoefte ontstaat aan clubs als de onze.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden