Geweld tegen vrouwen ook kastenkwestie

Marimuthu Bharathan, voorvechter van de onaanraakbaren in India, krijgt de Mensenrechtentulp 2012.

Marimuthu Bharathan, voorvechter van de rechten van de dalits (onaanraakbaren) in India, had vandaag uit handen van minister Timmermans van Buitenlandse Zaken de Nederlandse Mensenrechtentulp 2012 in ontvangst moeten nemen, een prijs voor mensen die zich op uitzonderlijke wijze hebben ingezet voor de mensenrechten.


De 51-jarige Bharathan krijgt de prijs van 100.000 euro omdat hij een 'onvermoeibaar voorvechter is van betere leef- en werkomstandigheden voor de dalits in zijn land'. Hij is directeur van de Human Rights Education and Protection Council in Tirunelveli, een stad in de Zuid-Indiase deelstaat Tamil Nadu. Zijn organisatie ijvert er voor het organiseren, opleiden en juridisch ondersteunen van dalits.


Helaas kan Bharathan de prijs niet zelf in ontvangst nemen. De Indiase regering weigert zijn paspoort te vernieuwen omdat hij verdachte is in de moord door dalits op drie kastehindoes in 2009. Bharathan, die de dalits bijstond maar elke betrokkenheid bij de moord ontkent, is in afwachting van het proces wel op vrije voeten. Het interview is dus telefonisch.


Wat zijn de grootste problemen van de dalits in India?

'Het grootste probleem is precies dat ze onaanraakbaar zijn. Op grond van 3.000 jaar oude kastenregels leven meer dan 200 miljoen mensen vandaag de dag als slaven. Ze hebben geen land, geen geld, geen rechten, ze worden achtergesteld, mishandeld, verkracht en vermoord. De armste 20 procent van de samenleving bestaat voor 90 procent uit dalits. Maar de politiek weigert dat toe te geven.'


U bent zelf ook een dalit?

'Jazeker, ik behoor tot de Pallar, een van de drie subsekten van dalits in Tamil Nadu. Ik heb vanaf mijn vroegste jeugd de pijn van de onaanraakbaarheid ervaren. Ik ben als student in elkaar geslagen omdat ik op schoenen door een buurt van de hogere kasten liep. En in 2009 wilden woedende kastehindoes me doden omdat ik een een van hen zou hebben vermoord.'


India moderniseert, wordt een wereldmacht. Brengt dat geen verbetering in de situatie van de dalits?

'Nee, de economische groei en de ontwikkeling komen vooral ten goede aan de meest ambitieuze kapitalisten. Steeds meer dalits raken hun vee en werk op het land kwijt en migreren naar de steden. Slechts een zeer klein aantal hogeropgeleide dalits slaagt erin een plekje te vinden in de moderne Indiase samenleving.'


Hoe reageren de autoriteiten op uw werk voor de dalits?

'Ze zien me als een grote lastpost. Ze houden er niet van als mensen hun legitieme rechten opeisen. Zeker niet als het om dalits gaat. Toen ik van die moord werd beticht, hebben ze me expres een maand van de ene naar de andere gevangenis gesleept. Ik word constant belasterd en bedreigd.'


Hoe kijkt u aan tegen de recente volkswoede over de verkrachting van de studente 'Amanat'?

'Het is goed dat de mensen zich eindelijk bewust worden van het probleem van seksueel geweld. Maar als er een dalit-meisje wordt verkracht en vermoord, blijven diezelfde mensen stil. In Tamil Nadu alleen al zijn vorig jaar 772 verkrachtingszaken in de rechtbanken aangehouden. Waarom? Omdat dalits niet als gelijkwaardig worden beschouwd.'


Was de ophef minder geweest als Amanat een dalit was geweest?

'Kaste is een cruciale factor bij het geweld tegen vrouwen in India. Volgens officiële cijfers wordt elke 10 minuten een dalitvrouw verkracht. Maar men meet met twee maten. De volkswoede in deze zaak komt ook omdat Amanat een vrouw uit een hogere kaste was en de verkrachting plaatsvond in de hoofdstad New Delhi.'


Wat gaat u doen met uw prijs?

'Ik wil graag een trainingscentrum opzetten waar we mensen gaan opleiden die dalits kunnen helpen hun legitieme rechten met vreedzame en wettige methoden op te eisen.'


Marimuthu Bharathan laureaat van de Mensenrechtentulp 2012


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden