'Gevluchte moslims CAR bidden onder Mariabeeld'

Honderden moslims schuilen in een de Sint Petruskerk in Baoli, een districtshoofdstad in de Centraal Afrikaanse Republiek. 'Als er een mis wordt gehouden, schuiven de vluchtelingen hun matjes en tassen even opzij', vertelt Volkskrantcorrespondent Kees Broere. 'Als de moslims willen bidden, doen ze dat onder het Mariabeeld.'

Een gewonde man arriveerde gisteren bij een ziekenhuis in Bangui.Beeld anp

Buiten de kerkdeuren wordt gepatrouilleerd door soldaten van de Afrikaanse Unie. Binnen schuilen 649 mensen, voornamelijk vrouwen en kinderen maar ook een enkele man, voor de christelijke milities, de anti-Balaka. 'De eersten zijn hier op 17 januari naartoe gevlucht, toen milities hun huizen plunderden en in brand staken', vertelt correspondent Kees Broere, die net is rondgeleid door een piepjonge vicaris. 'Een kleine honderd man is later vertrokken naar het buitenland, maar de meerderheid wacht hier op betere tijden.'

De situatie in de Centraal Afrikaanse Republiek (CAR) blijft gespannen. Gisteren lukte het Broere niet om de hoofdstad Bangui te verlaten omdat de milities niemand wilden doorlaten op de wegen die in noordwestelijke richting leiden. 'Er werd geschoten. Mensen waren onrustig. Ze zijn moe. Hebben soms honger.' Donderdagochtend heerste er relatieve rust, en kon hij wel naar Baoli reizen, zo'n 90 kilometer buiten de hoofdstad.

Psychologische barrière
Er waren in dit land nooit spanningen tussen moslims en christenen. Dat veranderde toen moslims uit het noorden vorig jaar de macht grepen in het zuidelijke, overwegend christelijke Bangui. 'De rebellen ontrokken zich echter al snel aan het gezag van hun leiders en begonnen te moorden en plunderen', vertelt Broere over de telefoon. 'Ze gingen zo gruwelijk tekeer dat de christenen milities vormden om wraak te nemen. Er is sindsdien een psychologische barrière doorbroken. Het taboe op geweld is weg.'

De vluchtelingen in de Petruskerk zijn op dit moment veilig. Er is een soort bestand met de milities buiten de poort: ze zullen deze moslims niet aanvallen. Eten wordt verzorgd door particuliere buitenlandse hulporganisaties, maar ook door christenen uit de buurt. Mensen die het een goede zaak vinden dat hun priester opgejaagde moslims opvangt. 'Als er een mis wordt gehouden, schuiven de vluchtelingen hun matjes en tassen even opzij. Als de moslims willen bidden, doen ze dat op elke plek die goed uitkomt. Onder het Maria-beeld bijvoorbeeld.'

Lees binnenkort de reportage van Kees Broere over de vluchtelingen in deze kerk in de Volkskrant.

Medewerkers van het Rode Kruis verplaatsen lichamen van doden in Bangui.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden