Geveld door druk van thuispubliek

AMSTERDAM - Je kunt elk seizoen bij Samantha Stosur het tennistoernooi aankruisen waar ze vroegtijdig zal worden uitgeschakeld. Sinds haar debuut in het hoofdschema van de Australian Open in 2002 verandert Stosur bij haar thuiswedstrijd van een prachtige, gespierde atlete in een beklagenswaardige tobber, die steevast bezwijkt onder de druk.


Ook bij haar twaalfde optreden in Melbourne was Stosur vrijdag een schim van zichzelf en vloog ze er al in de derde ronde uit. Met knikkende knieën had Stosur zich tegen Ana Ivanovic door een doldwaze eerste set geworsteld. Pas op het zevende setpoint en na een regenpauze in de tiebreak was de set binnen. Die voorsprong leek Stosur nog meer te verlammen. Met haar bekende pats-boem-tennis won Ivanovic de tweede set (6-4) en ook de derde (6-2). Als een muurbloempje wandelde Stosur daarna naar de kleedkamer. Weer een mislukte missie in eigen land. De Australian Open is een obsessie geworden.


Stosur kwam er twee jaar geleden rond voor uit. Zet haar in de Rod Laver Arena en ze verkrampt in de wetenschap dat heel Australië over haar schouders meekijkt. In 2011 werd Stosur bejubeld als de US Open-kampioene, die de storm in haar ziel eindelijk had weten te bedwingen. In een sensationele finale bezorgde ze Serena Williams een van de pijnlijkste nederlagen in New York.


Vier maanden later was diezelfde kampioene onherkenbaar in Melbourne en verloor ze al in de eerste ronde van de Roemeense Cristea. Vorig jaar struikelde de 29-jarige Stosur in de tweede ronde, vrijdag verloor ze van Ivanovic en nog meer van zichzelf. Stosur liet zich in een vlakke persconferentie geen complex aanpraten, terwijl ze het 'Mauresmo-complex' feilloos heeft gekopieerd.


De Française won de Australian Open en Wimbledon, maar op Roland Garros kwam ze nooit verder dan de kwartfinales. Mauresmo in Parijs of Stosur in Melbourne, het blijft fascinerend te zien hoe twee wereldtoppers 'choken' - bezwijken aan de zenuwen - in hun huiskamer.


Hawkeye

Stosur, na drie jaar uit de toptien gevallen, weigerde de eerste set tegen Ivanovic te beslissen, waarna de 26-jarige Servische op haar beurt op 6-3 in de tiebreak drie setpoints verspeelde. Hawkeye had Ivanovic al geholpen, toen het elektronisch oog registreerde dat ze op setpoint voor Stosur bij 5-3 geen dubbele fout had geslagen.


Het was alsof de hemel boven Melbourne zelf ingreep toen de armen van beide speelsters trilden in de tiebreak. Op 7-7 leek Ivanovic gehinderd, toen het plotseling begon te plenzen. Ze miste een forehand en kon bij een 8-7-achterstand schuilen in de kleedkamer. Het dak boven de Rod Laver Arena werd gesloten en na een pauze van een half uur won Stosur het naspel alsnog met 10-8.


Ivanovic won Roland Garros in 2008 en was zelfs enige tijd de nummer 1 van de wereld, maar haar spel blijft te eendimensionaal om de elite te verontrusten. Volleren kan Ivanovic nog steeds niet en de marge tussen een winner met de forehand of een afzwaaier blijft marginaal.


Mentaal bleek de als veertiende geplaatste Ivanovic echter een klasse beter dan Stosur, die werd vastgezet in de backhandhoek. Ivanovic oogt fitter en gemotiveerder dan de laatste jaren, maar normaal gesproken is ze in de vierde ronde geen partij voor Serena Williams.


Zo werd de Australian Open beroofd van een remake van de US Open-finale van 2011, al is het beter dat Stosur de confrontatie met de nummer 1 van de wereld in Melbourne bespaard blijft.


Exit Stosur, welkom terug Casey Dellacqua, die met een wildcard de vierde ronde bereikte op de Australian Open na een knappe zege (6-2, 6-4) op de Chinese Jie Zheng. De veel minder getalenteerde Australische staat na jarenlang blessureleed buiten de tophonderd (120), maar ze vervult in dubbel opzicht een ambassadeursrol in het Australische tennis.


Lesbisch

De 28-jarige Dellacqua is in het dubbelspel de mentor van het Australische toptalent Ashleigh Barty, met wie ze in 2013 de finale haalde in Melbourne. Dellacqua is sinds de US Open tevens de moeder van het kind van haar echtgenote. Ze heeft nooit een geheim gemaakt van haar seksuele geaardheid, terwijl Stosur jarenlang heeft verzwegen dat ze lesbisch was.


De Australische tennissters zijn inmiddels allebei getrouwd met een vrouw. Het was indirect een statement na de homofobe opmerkingen van de legendarische grandslamkampioene Margaret Court, die homoseksuele relaties in 2012 ongezond noemde. Ondanks de felle kritiek op Court van onder anderen Navratilova en Evert is op Melbourne Park nog altijd een stadion naar haar vernoemd.


Dellacqua vierde haar wederopstanding - symbolisch - in de Rod Laver Arena, de arena waar Stosur zich juist klein en nietig voelt. Dellacqua treft in de vierde ronde het Canadese talent Eugenie Bouchard, en zal genieten van de schijnwerpers.


Vorig seizoen moest Dellacqua in de achterhoede van de WTA Tour 'wekelijks overleven door een gebrek aan geld'. Nu draagt ze op Melbourne Park met trots de Australische vlag die Stosur alleen koestert buiten haar vaderland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden