Gevangen in de trance van een modern sprookje

Een raamwand met radiatoren en gordijnen. Daarbuiten nacht. Daarvoor een televisie op een zandkleurig vast vloerkleed. Prenten en posters aan de muur, verder goedkope boekenrekjes [..]....

Een ieder van de vijf personages uit Arabische Nacht herkent dit interieur als het zijne. Een ongeïnspireerde flat in een buitenwijk waar de flatgebouwen zich aaneenrijgen en mensen elkaar nauwelijks kennen.

In Arabische Nacht is het heet, ongemakkelijk heet, de bovenste verdiepingen hebben geen water en de lift hapert. De vreemde dingen die er dan kunnen gebeuren, beschrijft de Duitse auteur Roland Schimmelpfennig in zijn stuk, dat na een succesvolle Duitse première twee jaar geleden, nu voor het eerst in Nederland is te zien. Goed nieuws, want Arabische Nacht is de moeite waard.

Schimmelpfennigs personages praten weinig met elkaar, maar des te meer in zichzelf. Terwijl van een dialoog nauwelijks sprake is, denken ze hardop door elkaar heen. Dat levert vermakelijke situaties op, omdat je van elk misverstand op de hoogte bent. Maar schrijnend is het gebrek aan communicatie uiteraard ook.

Al met al vindt er een aantal heftige confrontaties plaats, maar een pikzwart stuk is het niet - integendeel. Door de mengeling van hitte, drank, de liefde of de hunkering daarnaar krijgt Arabische Nacht iets onwerkelijks, als een modern sprookje, een vertelling vol vreemde voorvallen waarin je wordt meegezogen.

Kees Hulst speelt de mooiste rol, als de huisbaas van het gebouw, een eenzame grijzige figuur die zijn taak serieus neemt en die snakt naar wat contact. Maar ook de andere acteurs zijn op dreef: José Kuijpers als de laborante die zich ' s morgens niet meer herinnert wat ze ' s avonds heeft gedaan ; de Arabische Fatima (Wimie Wilhelm), die het na zonsondergang houdt met de viriele Kalil (Steve Hooi); en overbuurman Joep Onderdelinden, die zichzelf in een fles cognac terugvindt.

Regisseur Matthijs Rümke vervolmaakt die surrealistische sfeer: bewegingen zijn gestileerd, voltrekken zich in een loom ritme, in de verte klinkt vreemde muziek - iedereen wordt gevangen in een trance. Dit is een nacht waaruit het moeilijk ontwaken is.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden