Gevaarlijke E. coli genetisch blootgelegd

Amerikaanse onderzoekers hebben het genoom van de bacterie Escherichia coli O157:H7 ontrafeld. Deze bacterie, die soms in rauwe en niet goed bereide hamburgers voorkomt, veroorzaakt jaarlijks in de VS vele doden....

De schadelijke E. coli is voor het eerst aangetoond bij een besmetting van hamburgers in Amerika in 1982. Daarna is het aantal ziektegevallen gestegen tot 75 duizend gevallen per jaar in de Verenigde Staten. In Nederland veroorzaakt de bacterie jaarlijks twintig tot dertig ziektegevallen. De infectie treft vooral kinderen, ouderen en mensen met een verminderde werking van het immuunsysteem. De bacterie begint steeds resistenter te worden tegen antibiotica.

Met de ontrafeling van het genoom zal mogelijk duidelijk waarom de bacterie zoveel slachtoffers maakt. Mensen die besmet zijn, krijgen bloederige diarree en lopen schade op aan de nieren.

Het genoom van E. coli O157:H7 vergeleken met de in laboratoria veel gebruikte onschadelijke E. coli-stam K-12. De twee stammen hebben 3500 overeenkomstige genen, maar O157:H7 heeft daarnaast nog 1300 extra genen die niet voorkomen in K-12. Mogelijk kunnen die verschillen uitsluitsel geven waarom de ene stam gevaarlijk is en de andere niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden