Gevaarlijk griepvirus verstuurd naar 18 landen

Laboratoria in achttien landen is opgedragen een zending met virussen onmiddellijk te vernietigen. De vrees bestaat dat een gevaarlijk griepvirus ontsnapt dat onderdeel was van de zending....

De virussen zijn eind vorig jaar verzonden als onderdeel van een testprogramma voor laboratoria, opgezet door het Amerikaanse Vereniging van Pathologen. Afzender is een commercieel bedrijf dat meestal recente virussen verstuurt. Waarom het dit keer een oud virus mee zond, is onduidelijk.

Het virus is terechtgekomen bij ruim 3700 laboratoria in achttien landen, vooral in de VS en Canada. De zending is niet beland in Nederland, maar wel in België, Duitsland en Frankrijk.

Het virus (H2N2) veroorzaakte in 1957-’58 een wereldwijde epidemie van de Azië-griep, zoals de variant werd genoemd. Tot 1968 kwam het voor, tot het werd verdrongen door het agressieve Hongkong-virus. Wie na 1968 is geboren heeft nauwelijks weerstand tegen de Azië-griep. De griepvaccins bieden er geen bescherming tegen.

Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie WHO, die opriep de viruszending te vernietigen, zijn er geen gevallen bekend dat het virus uit een laboratorium is ontsnapt. Ook zijn er geen werknemers van de laboratoria ziek geworden.

Marion Koopmans, hoofd van de afdeling virologie van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid RIVM, verbaast zich over de zending. ‘Als je dit griepvirus zou willen versturen, verstuur je een inactieve variant. Het is een blunder dat dit niet is gebeurd.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.