Geurig

Ik moet opletten. Daar achterin, bij Geschiedenis. Met dat gleufhoedje. We staan in een grote boekhandel en het is er druk....

Wacht maar, zegt de juffrouw van de winkel. De man gaat nu naar de kunstboeken, en daardoor kan ik zijn profiel zien. Dante, maar dan met winterjas en gleufhoed. Hij neemt weer een boek ter hand, bekijkt voor- en achterkant, slaat het een klein beetje open, ruikt eraan. Heel kort. Hij zal dat daarna met nog twee andere boeken doen, maar vindt vandaag blijkbaar niets dat geurig genoeg is. Meestal koopt hij toch wel wat, zegt de juffrouw.

Thuisgekomen sla ik er het grote boek van Holbrook Jackson op na, 'The Book about Books', hoofdstuk 31, over de zintuigen. Vooral oude banden worden graag besnuffeld, en dan roepen ze onveranderlijk prettige herinneringen op. Maar dat kan hier niet het geval zijn. Er zijn lezers, zegt Jackson, die menen dat 'de letterlijke inhoud van het boek een geur afscheidt, zowel aangenaam als onaangenaam'.

Zou de man met de gleufhoed kiezen op basis van de geur? En zo ja, zoekt hij steeds dezelfde geur, of juist geuren die hij nog niet in de kast heeft? Ik zou het graag weten, maar nooit vragen. Er zijn toch al zo weinig taboes over.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden