Getuigen zwegen over oorzaak brand

BREDA - Een aantal medewerkers van Chemie-Pack had direct na de verwoestende brand op 5 januari 2011 vermoedens dat die was veroorzaakt door roekeloos gebruik van een gasbrander. Ze hielden dat echter stil bij de politie. Dat bleek woensdag voor de rechtbank in Breda uit getuigenverhoren.


'Iedereen die het wist, zweeg over de oorzaak. Ik had het inderdaad kunnen zeggen, maar ik voelde me daar niet verantwoordelijk voor', zei een toenmalige productie- en logistiek manager. 'Waarom moest dat uit mijn mond komen?' Ook een tweede getuige zei gisteren dat hij meteen 'geruchten' hoorde. 'Ik heb het ter kennisname aangenomen en niet doorverteld.'


De brand bij Chemie-Pack in Moerdijk werd veroorzaakt doordat de 45-jarige Mohammed A. een vastgevroren pomp poogde te ontdooien met een gasbrander. Pas maanden later gaf hij dat toe. A. is geen verdachte maar getuige. Justitie vervolgt alleen drie leidinggevenden voor slordig omspringen met milieu- en veiligheidseisen.


Uit de verhoren bleek woensdag dat het bedrijf Chemie-Pack snel was gegroeid, waardoor grote voorraden chemicaliën ook op de binnenplaats werden neergezet en overgepompt.


'Ik begrijp nu dat het niet mag, ik zag het toen als werkvoorraad', zei een van de getuigen. De man gaf toe dat hij net als Mohammed A. 'sporadisch' een gasbrander gebruikte om een pomp te ontdooien. 'Ik denk niet dat we een vergunning hadden gekregen voor open vuur, maar in principe hoefde je die brander maar drie seconden op de pomp te richten. Het was een grote blauwe vlam.'


Als derde kwam productieleider Ralph O. aan het woord. Hij is verdachte, maar werd gehoord als getuige in de zaak tegen zijn medeverdachten, de directeur en de milieu- en veiligheidscoördinator. Ralph O. beriep zich voortdurend op zijn verschoningsrecht. Hij ontkende ten stelligste dat hij of zijn medeverdachten wisten dat de gasbrander wel eens bij de pomp werd gebruikt. 'Absoluut niet.'


O. vindt dat hij ten onrechte wordt vervolgd. 'Als mijn taken in het bedrijf daadwerkelijk goed op papier hadden gestaan, dan had ik hier nooit gezeten.'


De zaak gaat over 2 weken verder. De uitspraak volgt in december.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden