Getuige tegen Real IRA-leider was huisvriend

De rechtbank in Dublin heeft Michael McKevitt donderdag veroordeeld tot twintig jaar gevangenisstraf. McKevitt stond aan het hoofd van de Real IRA en wordt verantwoordelijk gehouden voor de aanslag in Omagh in 1998 waarbij 29 doden vielen....

Dave Rupert (51) wilde eerst niet getuigen. Weliswaar had hij de Britse geheime dienst MI5 en de FBI op het spoor gezet van McKevitt, maar hij had in de loop der jaren ook sympathie opgevat voor de mens achter de terrorist. Na het zien van een documentaire over de aanslag in Omagh besloot Rupert toch te getuigen.

De verdediging van McKevitt trachtte de integriteit van de kroongetuige in twijfel te trekken door te wijzen op diens (veronderstelde ) eerdere contacten met een maffia-baas, maar de openbare aanklager prees Rupert als een man met een eigenaardige levenswandel doch met een ongekende moed. Op zijn 16de ging hij van school, om via een carrière als bouwvakker, verzekeringsagent en professioneel worstelaar in de spionage te belanden.

MI5 heeft hem een miljoen euro betaald voor zijn diensten. Maar militante Ierse republikeinse groeperingen hebben laten weten dat Rupert 'de rest van zijn leven, waar ook ter wereld' over zijn schouder zal moeten kijken.

Rupert kwam begin jaren negentig in Ierland in contact met IRA-sympathisanten, waarna hij in 1994 werd benaderd door de FBI om als informant op te treden.

Twee jaar later zei Rupert 'ja' op het voorstel. Met geld van de FBI en MI5 begon hij een pub in het graafschap Leitrim, in ruil waarvoor hij spioneerde in republikeinse kringen. Hij was zelf actief betrokken bij geldinzamelingsacties in de VS voor IRA-activiteiten en klom op in de Ierse terrorisme-hiërarchie.

In 1999 ontmoette hij McKevitt, die twee jaar daarvoor uit protest over deelname van Sinn Fein (de politieke tak van de IRA) aan het vredesproces de Real IRA had opgericht. Rupert werd een huisvriend van McKevitt.

McKevitt vertelde zijn Amerikaanse vriend over contacten met de Libische leider Kadhafi, over plannen om de Britse premier Blair te vermoorden en verwees regelmatig naar Omagh. Volgens Rupert zou McKevitt hebben verkondigd een nieuwe aanslag te plannen die Omagh zou moeten overtreffen.

In maart 2001 hadden MI5 en de FBI via hun spion voldoende informatie verzameld om McKevitt te arresteren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden