Geteisterd Montefalco rekent op mooie reclame

De wegen rondom Montefalco, die als bladnerven door de middeleeuwse heuvelsteden kronkelen, zijn het decor van de tijdrit van dinsdag.

Burgemeester Donatella Tesei van Montefalco: 'Toeristen zullen zien dat deze streek niet alleen intact is, maar vooral beeldschoon.'Beeld Daniel Cohen

Burgemeester Donatella Tesei is net naar de kapper geweest. Ze wil er piekfijn uitzien, net als haar stad. 'Zonnebril op of zonnebril af op de foto?', vraagt ze terwijl ze haar burgemeesterssjerp rechttrekt. 'Kom we lopen nog even door naar het museum. Dan nemen we die steeg. Prachtig is het daar. '

De burgemeester heeft gelijk. Haar stadje Montefalco is een stukje Italië dat zijn eigen schoonheid overdrijft. Met iets minder schilderachtige kasteeltjes en iets minder glooiende heuvels was het hier ook prima toeven geweest. Maar nee. In de kerken moesten kunstenaars als Benozzo Gozzoli zo nodig hun fabelachtige fresco's achterlaten, de boeren besloten van hun Sagrantinodruiven idioot lekkere wijnen te maken en de olijfbomen behoren tot de beste ter wereld.

Niet voor niets besloot de organisatie van de Giro de wegen rondom Montefalco, die als bladnerven door de middeleeuwse heuvelsteden kronkelen, als decor te kiezen voor de tijdrit van dinsdag.

Maar het gebied kwam veel eerder in het nieuws dan gewenst, zegt Tesei, namelijk toen op 30 oktober de grond hevig begon te trillen: aardbeving. Het epicentrum lag 50 kilometer verderop in de stad Norcia. De Benedictijner monniken die de verwoeste straten opgingen om slachtoffers de laatste sacramenten toe te dienen, werden droevig wereldnieuws.

Dinsdag 16 mei, etappe 10: Foligno - Montefalco (39,8 km)

Omdat niet alleen de huizen en de kerken in puin lagen, maar ook de wegen (de bodem zakte op sommige plekken met wel 70 centimeter) arriveerde daags na de aardbeving een Milanees Giro-comité in Montefalco. Zij controleerden het 37,5 kilometer lange tijdritparcours op eventuele scheuren in de wegen, en eventueel wankelende klokkentorens die op toekomstig publiek zouden kunnen donderen.

Burgemeester Tesei schudt haar hoofd. 'Alles was tiptop in orde, zeiden ze - niets aan de hand. Alleen klopte die conclusie niet. Ook in Montefalco hebben we schade. Niet zoals in Norcia aan de gebouwen en de stadsmuren, maar in onze hotels en restaurants. Omdat de beving wereldnieuws werd, lijden we economische schade. Er komen geen toeristen meer. Ze denken allemaal dat het hier levensgevaarlijk is.'

Dat is een enorm probleem voor deze regio, wier inwoners het moeten hebben van toerisme. Vooral Assisi trekt karrevrachten - in het hoogseizoen arriveren vijftig volle touringcars per dag - maar ook voor finishplaats Montefalco is toerisme de motor van de economie. Vorig jaar sliepen 140 duizend toeristen in het stadje van vijfduizend inwoners. Sinds 30 oktober echter, zegt de directrice van het belangrijkste museum in de stad, daalde dat aantal met 60 procent.

'60 procent', herhaalt burgemeester Tesei terwijl ze zes vingers opsteekt. 'Daarom is de Giro dit jaar van levensbelang. Sterker nog: de Giro is onmisbaar voor het herstel van onze stad. Vijf uur lang zullen beelden van deze streek de hele wereld overgaan. Toeristen zullen zien dat deze streek niet alleen intact is, maar vooral beeldschoon. Kom, ik laat je het stadhuis zien. Prachtig is het daar. Prachtig.'

Correspondent Italië Jarl van der Ploeg en wielerverslaggever Just Fontein reizen langs het parcours van de honderdste Giro d'Italia. Lees hier alle verhalen.

De zesde etappe voerde de renners over een berucht stukje asfalt in Calabrië, een snelweg in de greep van de plaatstelijke maffia: de 'Ndrangheta.

De moeder van 'Enzo' Nibali heeft een winkeltje nabij de etappefinish in Messina. Thuis is hij zelden. 'Het doet pijn, maar anders was hij nooit gekomen waar hij nu is.'

De Etna, de rokende vulkaan op Sicilië, is voor de vierde keer opgenomen in de ronde. 'Pas als de Etna zwijgt, moet je je zorgen maken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden