Gestapo-toon

Stomverbaasd zijn Tijs van den Brink en zijn collega's als politici de rollen eens omdraaien en de confrontatie zoeken.

Op 6 maart zat Helmin Wiels, leider van de Curaçaose partij Pueblo Soberano, in het radioprogramma Dit is de Dag om met Tijs van den Brink en Elsbeth Gruteke te praten over de dood van Hugo Chávez. De vorig weekend vermoorde Wiels werd toen nog niet gezien als een heilige maar als een ietwat excentrieke politicus, over wie je gerust lacherig kon doen. Na wat inleidende zinnnen begon Tijs van den Brink een rijtje suggestieve vragen op Wiels af te vuren.


Van den Brink: 'Chávez heeft weleens gedreigd om Curaçao van ons over te nemen; u vindt dat niet erg als ik u zo hoor?'


Wiels: 'Ik vind dat flauwekul.'


Van den Brink: 'Van hem?'


Wiels: 'Nee, ik vind het flauwekul wat u zegt. Hugo Chávez heeft nooit gezegd dat hij Curaçao wilde overnemen. Ik weet niet waar dat nieuws vandaan komt.'


Van den Brink ging door: 'U heeft ook weleens gezegd dat blanke eilandbewoners in bodybags terug kunnen naar Nederland.'


Wiels: 'Wie heeft over bodybags gesproken?'


Van den Brink: 'U.'


Wiels: 'Hebt u opnames?'


Van den Brink: 'Eh... ongetwijfeld, maar die heb ik niet klaar staan.'


Wiels: 'Nee, nee. Luister: ik heb dat nooit gezegd. Als u die opname kan vinden: alstublieft. Zoek hem op voor mij.'


Van den Brink (grappend): 'En wat krijgen we dan?'


Wiels (geïrriteerd): 'Nee, zoek het! Als u iets beweert, moet u het bewijzen! Ik vind dit heel gevaarlijk van u.'


Elsbeth Gruteke (op sussende toon): 'Meneer Wiels, wordt u nu heel boos?'


Wiels: 'Nee, ik word niet boos. Ik sta versteld dat iemand iets beweert en dat niet kan bewijzen. We spreken over verslaggevers. Reporters!'


Van den Brink (geagiteerd): 'Heeft u wel een aanvallende stijl of zelfs dat niet?'


Wiels: 'Pardon?'


Van den Brink: 'Heeft u wel een aanvallende stijl?'


Wiels: 'Ik heb een confronterende stijl. Geen aanvallende stijl.'


Van den Brink (nog wat geagiteerder): 'Ja. En waarom heeft u dat? En heeft u dat van Chávez afgekeken?'


Wiels: 'Ik heb mijn eigen stijl. Misschien zijn jullie er niet aan gewend dat mensen uit de koloniën jullie tegenspreken.'


Van den Brink (giechelig): 'Niet gewénd?


Wiels: 'Nee. Wij zien hoe de Nederlandse verslaggevers Nederlandse politici te lijf gaan en vragen stellen: het confronterende model. En als wíj dat doen, is dat opeens aanvallend?'


Van den Brink leek stomverbaasd. Net zo verbaasd als afgelopen maart de mannen van PowNews, toen burgemeester Annemarie Jorritsma van Almere meldde dat ze geen zin had om hen te woord te staan. En net zo verbaasd als Sven Kockelman, twee weken geleden, tijdens een gesprek met oud-Kamervoorzitter Frans Weisglas in het radioprogramma Goedemorgen Nederland over diens opvolger Anouchka van Miltenburg. Kockelman begon zijn vragen er op zijn vertrouwde Gestapo-toon uit te snauwen, maar opeens draaide Weisglas de rollen om en begon hij Kockelman pesterig toe te spreken: 'Meneer Kockelman, een beetje dimmen alstublieft', en 'Meneer Kockelman, even rustig in uw stoel zitten. Neem nog een slokje thee.'


De tijd dat journalisten braaf en volgzaam waren ligt goddank al heel lang achter ons, maar de afgelopen decennia is de balans behoorlijk doorgeslagen naar de andere kant.


'Journalisten laten zich tegenwoordig voorstaan op hun agressie', schreef Financial Times-journalist John Lloyd in What the Media are doing to our Politics (2004), en hij citeerde het beroemd geworden advies dat Harry Evans als redacteur van de Sunday Times aan zijn journalisten gaf: 'Wanneer je een politicus interviewt, moet je jezelf altijd de vraag stellen: waarom zit die klootzak tegen me te liegen?'


Bijna tien jaar later lijken steeds meer politici zich tijdens interviews een soortgelijke vraag te stellen: wie denkt die brutale klootzak van een journalist wel dat hij is?


Op de een of andere manier voelt dat als een heel goede ontwikkeling.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden