Gesneuvelde Duitsers met ceremonie herbegraven

Duitse militairen die in Nederland omkwamen tijdens de Tweede Wereldoorlog worden op 26 mei voor het eerst met een korte ceremonie herbegraven op de Duitse militaire begraafplaats in Ysselsteyn (Limburg)....

Van onze verslaggeefster Eva Rooijers

Adjudant Geert Jonker, hoofd van de Nederlandse Bergings- en Indentificatiedienst (BID), nam het initiatief tot de plechtigheid. ‘Er zijn in Nederland al 32 duizend Duitse soldaten zonder enige vorm van waardigheid herbegraven.’ Deze soldaten werden gevonden in anonieme veldgraven en naar Ysselsteyn gebracht. ‘Daar wordt een graf geopend, worden de stoffelijke resten bijgezet en wordt het graf weer gesloten. Dat was het’, zegt Jonker. Hij schat dat er in Nederland nog drieduizend soldaten in anonieme veldgraven liggen.

‘Het besuit om dit voortaan met aandacht en zorg te doen, komt voort uit het idee dat dit toch zonen, vaders en broers zijn. Je ziet dat dit in andere landen, zoals België en Frankrijk, al een tijdje gebeurt.’

Volgens Jonker zal het een ingetogen plechtigheid worden, zonder militair eerbetoon. ‘Een legerpredikant zal een paar woorden spreken en er zullen Nederlandse en Duitse militairen aanwezig zijn om de bilaterale betrekkingen te benadrukken.’

De Duitse gravendienst traceert nabestaanden van de Duitse soldaten die de bergingsdienst kon identificeren, en nodigt hen uit voor de ceremonie. Volgens de Duitse ambassade is nog niet bekend hoeveel nabestaanden aanwezig zullen zijn.

Jonker zegt dat dit onderwerp nog gevoelig ligt, maar is geen weerstand tegengekomen. ‘Van Duitse kant werd wel met voorzichtigheid gereageerd op het voorstel.’ Maar omdat het initiatief kwam van de BID, dat onderdeel uitmaakt van de Nederlandse Landmacht, hebben de Duitsers het aanbod volgens Jonker geaccepteerd.

De ceremonie zal een- of tweejaarlijks worden gehouden, afhankelijk van hoeveel Duitse militairen worden gevonden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden