Nieuws

Gesmokkelde raskatten in Taiwan krijgen spuitje, op de Dag van het Thuisloze Dier

Ruim honderdvijftig raskatten zijn zaterdag geëuthanaseerd, nadat de Taiwanese douane de dieren had aangetroffen in een verborgen ruim op een vissersboot. De massale euthanasie is een klap voor Taiwanese poezenliefhebbers, onder wie de president.

Tussen de onderschepte smokkelpoezen voor de kust van Taiwan zat ook een Blauwe Rus kat.  Beeld Hollandse Hoogte / Egbert Hartman
Tussen de onderschepte smokkelpoezen voor de kust van Taiwan zat ook een Blauwe Rus kat.Beeld Hollandse Hoogte / Egbert Hartman

De kustwacht van de zuidelijke Taiwanese havenstad Kaohsiung onderschepte donderdag de vissersboot Shun, die volgens Taiwanese bronnen in geheime compartimenten 62 kattenkooien had verstopt met daarin 153 Ragdolls, Perzen, Britse kortharen, Blauwe Russen en andere raskatten, met samen een marktwaarde van ruim 350.000 Amerikaanse dollar.

Waar de dieren vandaan komen is onduidelijk. Mogelijk waren ze afkomstig van het nabijgelegen Chinese vasteland waar fokkers goud verdienen aan katten met een schattig uiterlijk.

Spuitje

Terwijl Taiwanese dierenbeschermers nog bezig waren geld bij elkaar te krijgen om langdurige quarantaine van de dieren te bekostigen, kregen de katten zaterdag, uitgerekend op de Internationale Dag voor het Thuisloze Dier, een spuitje. Taiwan is erg beducht op het importeren van veterinaire ziektes: toen eind jaren negentig mond- en klauwzeer het eiland binnenkwam, duurde het 23 jaar voordat de ziekte weer was uitgebannen.

De minister van landbouwzaken Chen Chi-chung nam de volle verantwoordelijkheid voor het euthanaseren van de katten, maar president Tsai Ing-wen en premier Su Tseng-chang spraken dit weekeinde op sociale media hun treurnis uit. Wel zeggen ze dat de douane niet anders kon dan de dieren afmaken, maar ze beloven een hardere aanpak van smokkelaars.

‘Al deze leventjes zijn verloren door het egoïsme van een smokkelaar’, aldus Tsai, die niet voor niets de bijnaam ‘Kattenvrouwtje’ heeft. Haar gestreepte katten Xiangxiang en Ah-Tsai figureren beide in haar politieke campagnes.

‘Baby's met een vacht’

Huisdieren oftewel 'baby's met een vacht’ zijn in Taiwan waanzinnig populair. Voor honden bestaan complete modelijnen, inclusief wandelwagens om de dieren wandelingen door de stad te besparen: in een wieg op wielen mogen ze in het openbaar vervoer. Kattenliefhebbers kunnen terecht in speciale kattencafés. Net als in China, Korea en Japan zijn prijzige raskatten een statussymbool.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden