Gesmokkelde brieven van Sotloff voorgelezen bij dienst

Op de uitvaartdienst van de Amerikaanse journalist Steven Sotloff zijn er stukken voorgelezen uit twee brieven die hij in gevangenschap heeft geschreven en die Syrië uit zijn gesmokkeld. 'Omhels elkaar elke dag!', kregen honderden familieleden, vrienden en collega's tijdens de dienst in Pinecrest, Florida te horen.

De vermoorde journalist Steven Sotloff Beeld epa

'Doe wat je gelukkig maakt', schreef Sotloff in gevangenschap. 'Probeer op de plek te zijn waar je het gelukkigst bent. Hou van elkaar en respecteer elkaar. Maak geen ruzie over futiliteiten. (...) Leef je leven voluit!'

In een andere brief merkte de journalist op dat 'iedereen twee levens' heeft. 'Je tweede leven begint op het moment dat je beseft dat je er maar eentje hebt.'

Het is onduidelijk hoe de brieven bij de familie terecht zijn gekomen. Waarschijnlijk zijn ze door een vrijgelaten celgenoot meegesmokkeld.

Ontvoerd in Syrië
De 31-jarige freelance journalist verdween in augustus 2013 in Syrië. Hij bleek te zijn ontvoerd door de Islamitische Staat. Vorige week gaf de terreurorganisatie een video vrij waarin hij werd onthoofd.

'Ik probeer vanuit het hart te spreken, maar mijn hart is gebroken', zei de vader van Steven tijdens de dienst. 'Ik ben mijn zoon en mijn beste vriend kwijt. Zijn lijden is voorbij.'

'Ik heb hem fysiek niet meer bij me, maar hij zal altijd in mijn hart leven', zei de moeder van de journalist.

Familieleden van Steven Sotloff verlaten de herdenkingsdienst. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden