Gesink wint bergetappe en Ronde van Californië

Robert Gesink won de koninginnenrit in Californië en sprak toen woorden die doen denken aan de filmheld die er als gouverneur enige tijd de scepter zwaaide. 'Ik ben terug', zei de Rabobankrenner (25) die een dag later zijn leiderstrui omzette in de eindwinst van de ronde.

AMSTERDAM - Wielrennen

Ronde van Californië

Zaterdagavond Nederlandse tijd greep Gesink de 40 kilometer lange klim naar Mount Baldy aan om de andere klimmers het nakijken te geven. Zijn solo, ingezet op 5 kilometer van de top, bleek de winnende. De Colombianen Atapuma en Duarte, tweede en derde, vergezelden hem op het podium. Atapuma verloor de sprint om de ritzege van Gesink.

De Achterhoeker mocht na zijn inspanningen de leiderstrui aantrekken. Die kwam in de afsluitende rit, 72 kilometer kort met finish in Los Angeles, niet in gevaar. De Slowaak Peter Sagan boekte zijn vijfde etappezege in Californië, hij was de snelste in de massasprint.

'Een soort criterium', zo noemde Gesinks ploeggenoot Wilco Kelderman de voorlaatste rit op Twitter. De jonge Nederlander toonde zich na Gesink de grootste Nederlandse revelatie op Amerikaanse bodem. Boven op Mount Baldy eindigde Kelderman zaterdag als zevende, voor bijvoorbeeld Leipheimer. Hij greep de leiding in het jongerenklassement en verdedigde die een dag later met succes.

'Het deed ontzettend veel pijn, maar de voldoening is groot', zei Gesink na zijn eerste zege van 2012. Op 18 september brak hij zijn bovenbeen, toen hij tijdens een training in de remmen moest voor een auto en van de fiets viel. Het volledige herstel zou weleens zes maanden kunnen duren, was toen zijn inschatting.

De werkelijkheid stelde hem gerust. In de Spaanse klimkoersen voorafgaand aan de voorjaarsklassiekers, kon hij alweer proberen zijn wedstrijdritme te hervinden. Niet geheel verrassend speelde hij een bijrol in de Amstel Gold Race, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik, waarna hij naar Noord-Amerika vertrok om er te gaan trainen.

Gesink moest er zijn 'hoofd leegmaken' na een zware revalidatie, zei hij. Met vrouw en kind in de buurt bereidde hij zich rond Lake Tahoe op hoogte voor op de Ronde van Californië. Na de mislukte Tour de France vertrok hij vorig jaar eveneens naar Noord-Amerika, om in alle rust de teleurstelling van zich af te fietsen voordat hij aan wat wedstrijden deelnam.

Nog anderhalve maand rest hem tot hij in Luik aan zijn vierde Tour begint. Wat hij waard zal zijn, weet hij nog niet. 'Een groot vraagteken', noemde hij de Tour, voordat hij in Californië van start ging. Daarin kwam zaterdag geen verandering op Mount Baldy. 'Ik ben er nog niet', zei hij nuchter. 'Maar ik bevind me weer op een goed niveau.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden