Gesink doet eens gek en kiest het ruime sop

Zijn aanval op 11 kilometer van de top was een impuls geweest, zegt Gesink. 'Als ik zou wachten, gingen de klassementsrenners aanvallen. Dat kon ik beter voor blijven. Dus ik dacht: doe eens gek.'

Robert Gesink stuurt zijn fiets naar een reepje schaduw dat het rotsige decor van de Col de Soudet biedt. Een handdoek gaat over het bezwete hoofd. Als nummer vier is hij zojuist in ski-oord La Pierre Saint-Martin gearriveerd.

Robert Gesink deed wel vaker eens gek. Twee jaar geleden bijvoorbeeld, in de Girorit die eindigde op de Galibier. Een dag eerder had hij zijn kansen op een goed klassement verspeeld. Vermoedelijk uit frustratie plaatste Gesink ook zo'n doldrieste aanval. Gedoemd om te mislukken.

Hoe zal het Gesink nu vergaan op de Col de Soudet, nu iedereen hem zo veel hoger acht? Het verschil met de achtervolgers wordt nooit groter dan een halve minuut en loopt snel terug als Valverde speldenprikjes plaatst. Was het wel zo slim om eens gek te doen?

Gesink wordt eerst bijgehaald door de Spanjaard Valls, maar die laat hij ook weer achter zich. Dat geeft hoop. Dan vallen de klassementsrenners aan. Meer bepaald: Froome valt aan. Het volgende beeld is een gele trui die naar boven sprint. Blond stekeltjeshaar spartelt op de achtergrond.

Maar de kopman van Lotto-Jumbo herstelt zich. Misschien is dat wel het moment waarop deze Robert Gesink zich van de eerdere Robert Gesink onderscheidt. Geen ondergang in wanhoop dit keer.

Hij zet zich in het wiel van Tejay van Garderen, maar dat gaat hem niet hard genoeg. Gesink kiest opnieuw het ruime sop. Op Quintana geeft hij een halve minuut toe, Van Garderen blijft hij een halve minuut voor. Dat is in een paar klinkende cijfers de knappe prestatie van Gesink maandag, in de eerste de beste bergrit.

Een verslaggever vraagt: waar kwam dit vandaan? 'Uit mijn benen', antwoordt Gesink droog. Heeft hij aan de overwinning gedacht? Jazeker, dat had hij, maar misschien was het niet zo slim geweest. 'Net op dat moment spoten ze langs me.'

Eigenlijk hoopt Gesink vooral dat deze prestatie geen valse verwachtingen wekt. 'Dit was een superdag en die heb je niet zo vaak.' Morgen maar eens zien hoe hij er dan voor staat. Er wachten nog heel wat bergen om beklommen te worden. 'Parijs is nog ver.' Hij zegt het echt.

De verzorger heeft hem dik ingepakt voor de afdaling richting hotel, geeft hem een duw en zegt: 'Goede reis.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden