'Geschiedenis is geen taak voor Rijks'

amsterdam Historicus Frits van Oostrom is sceptisch over de wens van het Rijksmuseum, het pistool te verwerven waarmee Volkert van der G....

Het gesteggel over het pistool staat voor een veel bredere discussie over de ideale museale omgeving van nationale, historische objecten. Is dat het Rijksmuseum of het nog te bouwen Nationaal Historisch Museum? Wim Pijbes: ‘Het Rijksmuseum heeft al jaren geleden kenbaar gemaakt dat het als nationaal museum voor kunst en geschiedenis dé plaats is om dit object op te nemen en te bewaren voor toekomstige generaties.’

Van Oostrom: ‘Ik vind het uitstekend dat het Rijksmuseum meer historische aandacht wil geven aan haar collectie, maar dat is iets anders dan een overzicht geven van de Nederlandse geschiedenis.’ Wat volgens hem beslist niet tot de taken van het Rijksmuseum hoort: ‘Het in beeld brengen van de strijd die Nederland al eeuwen voert tegen het water.’ Wat wel kan: ‘Als het Rijksmuseum een schilderij van Karel Appel koopt, kan ik me goed voorstellen dat je daar wat historische context omheen zet om het besef van de tijd waarin hij schilderde aan te scherpen. Volgens mij kun je heel duidelijk zijn: bij het Rijksmuseum is het uitgangspunt altijd de kunst. Niet de geschiedenis, geïllustreerd met kunstwerken.’

Van Oostroms uitlatingen zijn extra pikant omdat ze in het licht moeten worden gezien van zijn betrokkenheid bij het Nationaal Historisch Museum. Ook daar is hij lid van de raad van toezicht. ‘Ze hebben mij destijds gevraagd vanwege mijn bemoeienis met de canon van Nederland, en dat vond ik eigenlijk heel logisch.’ Van tegenstrijdige belangen is volgens Van Oostrom geen sprake. ‘Zelfs als er geen Nationaal Historisch Museum zou zijn, zou ik een koerswijziging van het Rijksmuseum onverstandig vinden.’

Laadt hij niet de verdenking van partijdigheid op zich nu hij het openlijk voor het NHM heeft opgenomen door Wim Pijbes te beschuldigen van oncollegialiteit? ‘Ik schaam me niet voor mijn empathie voor de mensen van het Nationaal Historisch Museum. Die heb ik nu eenmaal door mijn eigen betrokkenheid bij de canon. Maar ik vind het bovendien niet kies als je elkaar in een tijd van bezuinigingen zo gaat afvallen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden