Geschenken

In de eerste aflevering van de Gammacanon (Kennis, 2 januari) wekt prof. Aafke Komter de indruk dat het geven van geschenken vooral een menselijke gedraging is, die `ook geldt voor hogere primaten`....

Johan Rijfkogel en Vries (Dr.)

Sommige mannelijke spinnen offereren het begeerde vrouwtje een smakelijke vlieg, om daarna vliegensvlug met haar te kunnen paren, voor ze zich aan de partner vergrijpt. Mannelijke vogels geven vaak een insect of een zaadje aan het vrouwtje dat ze het hof maken, of ze trekken een eigen veertje uit, en bieden haar dat aan. Zo`n veertje is een puur symbolisch geschenk, het vrouwtje kan er niks mee. Er zijn ook grote geschenken: sommige mannetjes bieden het vrouwtje een kant en klare woning aan, en pas als die naar haar zin is - ze is kritisch - mag het mannetje met haar paren.

Als er een speciale studie van gemaakt zou worden zouden er zonder twijfel in allerlei diergroepen (het begrip `hogere` en `lagere` is ietwat verouderd, het is beter te spreken van oudere en jongere in de evolutielijn) vele voorbeelden gevonden worden van het schenken.

Ik ben bang dat ook de psychologie-hoogleraar Komter in de religieuze val getrapt is van `de mens als bijzonder wezen in de schepping` te beschouwen. Alle studenten in de menswetenschappen zouden eigenlijk eerst drie jaar evolutiebiologie moeten krijgen, dat zou deze wetenschappen een stuk exacter, en dus bruikbaarder, maken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden