Geprezen film over Neruda kan zijn fans niet bekoren

Wat houdt de literaire wereld in het buitenland bezig? Onze correspondenten houden het bij. Deze week Marjolein van de Water over een niet al te flatteus beeld van Pablo Neruda.

Fragment uit de filmtrailer van Neruda, met Luis Gnecco als Pablo Neruda.

De Chileense schrijver en Nobelprijswinnaar Pablo Neruda was een meelijwekkende egotripper met overgewicht. Althans, dat is het beeld dat de Chileense cineast Pablo Larraín van hem oproept. De film Neruda verschijnt op 8 december in de Nederlandse bioscopen, en heeft onder liefhebbers van de schrijver flink wat stof doen opwaaien.

De film speelt eind jaren veertig, toen Neruda senator was voor de communistische partij in het Chileense parlement. President Gabriel González Videla verbiedt die partij, en begint een klopjacht op de beroemde dichter. Neruda duikt onder en weet uiteindelijk te ontvluchten naar Frankrijk.

Onaantrekkelijke dronkelap

Filmmaker Larraín heeft de artistieke vrijheid genomen de feiten naar hartelust te mengen met fictie. Het resultaat is een intrigerende en poëtische film noir, waarin zowel Neruda (vertolkt door Luis Gnecco) als politieagent Oscar Peluchonneau (Gael García Bernal) zijn gedreven door de angst voor vergetelheid. De twee hebben elkaar nodig in hun zoektocht naar heldendom en het eeuwige leven, en schrijven zo elkaars geschiedenis.

Neruda wekt weinig sympathie in de film. Hij en zijn vrouw zijn saloncommunisten, gehecht aan hun luxe leventje en slecht in staat te wennen aan de ontberingen van het vluchtelingschap. Neruda wordt neergezet als een seksist, een onaantrekkelijke dronkelap, een aandachtsgeile man die ervan geniet te worden opgejaagd.

Filmposter van Neruda, met Gael García Bernal als politieagent Oscar Peluchonneau.

Geen biografisch werk

Voor zijn fans is dit niet te verkroppen. Ze verwijten Larraín zich niet aan de historische feiten te houden, en vinden dat de film meer sympathie wekt voor de politieagent dan voor de dichter. Ondanks de kritiek is de film internationaal lovend ontvangen, en in eigen land is Neruda gekozen als inzending voor de Oscars van 2016.

Larraín benadrukt dat hij geen biografisch werk heeft willen maken. 'Meer dan over Neruda, gaat de film over het Nerudiaanse', zei hij tegen persbureau EFE. 'We wilden dat de film geloofwaardig zou voelen maar onwerkelijkheid zou ademen, zoals poëzie', aldus de gevierde filmmaker. 'Dat men de film kijkt alsof het een achtervolgingsverhaal is, geschreven door Neruda.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden