Geplaagd Roda vat weer moed in Oosterpark

Alleen kalmte kan Roda JC morgenavond redden in de grootste voetbalarena van Europa. Maar als Johan de Kock, Roda's meest geroutineerde speler, zich al tot het kookpunt laat brengen door een plagende spits van FC Groningen dan moet het ergste worden gevreesd voor de vice-kampioen van Nederland....

JAAP VISSER

Van onze verslaggever

Jaap Visser

GRONINGEN

De Limburgse revelatie van vorig seizoen heeft het moeilijk, met zichzelf en met de tegenstrevers. Punten van Roda pakken is tegenwoordig een hele eer en dus wordt het elftal van Stevens keer op keer over de kling gejaagd. En omdat Roda z'n vleugelaanvallers Iwan en Huiberts is kwijtgeraakt aan Feyenoord en Borussia Mönchengladbach en z'n centrale verdediger Atteveld aan Vitesse is het roofdier uit de vorige competitie sinds enkele maanden een niet al te lastige prooi.

De overwinning van 1-0 zaterdagavond in Groningen deed trainer Stevens dan ook een gebalde vuist aan de hemel tonen. De tweede zege in negen competitieronden was welkom, want de punten zijn momenteel schaars in Kerkrade en het zelfvertrouwen niet al te groot.

Winnen in het Oosterpark, waar Groningen na vier wedstrijden op twaalf punten stond, geeft een geplaagde trainer moed. Vandaar dat Stevens op de avond voor het vertrek naar Lissabon betoogde dat het gedaan is met de vormcrisis van Roda en dat het grote Benfica in de tweede ronde van het UEFA Cup-toernooi stevig aan de bak zal moeten.

Bij Roda voorzien Vurens (ex-FC Twente), Roelofsen (ex-MVV) en Van Hoogdalem (ooit RKC) in de vacatures Iwan, Huiberts en Atteveld. De nieuwe flankspelers hebben hun draai nog niet gevonden, terwijl de vervanger van Roda's meedogenloze aanjager de routine ontbeert om een verdediging te schragen en te organiseren.

Het inwerken van Van Hoogdalem heeft de druk op De Kock doen toenemen en de af en toe-international lijkt daar onder gebukt te gaan. Zoals in de beginfase van het in de eerste helft erbarmelijke duel. De Kock had het aanvankelijk zo druk met het sturen van zijn ploegmaten dat hij een paar lelijke steken liet vallen.

Bovendien kreeg de stopper-van-stavast het aan de stok met de kruip-door-sluip-door-spits van zijn oude club. In de slotfase stond De Kock driftig vuur te spuwen in een tête-à-tête met de Argentijnse furie Bombarda. De Kock ontsnapte aan geel. Doordat arbiter Wegereef wel de namen Van Hoogdalem, Van Galen, Senden en Babangida noteerde, nam Roda meer kaarten dan punten mee naar huis.

De mannen van Stevens zijn lichtgeraakt en dat baart de oefenmeester die in zijn voetbal-verleden naam maakte als uitsmijter van de PSV-verdediging enige zorgen. Het huidige Benfica mag dan geen grootse ploeg zijn, het elftal zit volgens Stevens vol 'lepe jongens'. En voor de trainer is het de vraag hoe zijn spelers zullen reageren wanneer in het Estádio da Luz de doos met de geniepige truucjes opengaat. 'De sluwheid van Benfica, dat wordt ons grootste probleem.'

Van zijn vroegere PSV-makker Eric Gerets heeft Stevens een wijze raad gekregen: 'Probeer in Lissabon te scoren.' De ploeg van Gerets, Lierse SK, werd in de eerste ronde door Benfica uitgeschakeld, maar de trainer had zijn nietige Vlaamse elftal niet kansloos gevonden, vooral niet in het Stadion van het Licht.

Daarom baalde Stevens zaterdagavond van het geringe rendement dat Roda in de tweede helft uit een handvol mooie kansen haalde. Slechts Trost scoorde een kwartier voor tijd, na een hoekschop van Van de Luer, met het hoofd, nadat hij eerder al een dot van een kopkans om zeep had geholpen. Ook Roelofsen en Doomernik verzuimden te scoren, terwijl Trost de bal nog een keer op de kruising van paal en lat mikte.

Roda verdiende de zege in het Oosterpark op basis van het verzorgde positiespel uit de tweede helft. Voor rust stokte nagenoeg elke combinatie nog voordat die goed en wel was opgezet en omdat ook Groningen de grootste moeite had de bal een poosje in de ploeg te houden, was de vertoning rommelig en akelig om te zien.

Schutter Bombarda ontsnapte twee keer aan De Kock, maar stuitte op de kalme Hesp. Roda's doelman had echter geluk toen Bombarda in de tumultueuze slotfase de bal eerst net naast zijn doel kopte en 'm vervolgens nog een keer rakelings voorlangs schoot. Middenvelder Gorré kwam nog het dichtst bij de gelijkmaker, maar zijn schuiver werd door de paal gekeerd.

Roda, met Babangida voor Graeff, de centrumspis die vijftig minuten lang het spel aan zich voorbij had zien gaan, deinsde terug toen Groningen na de 1-0 van Trost op de tomeloze toer ging. Maar volgens De Kock hadden zijn ploeggenoten en hij geen moment de controle op de wedstrijd verloren.

Mogen we De Kock geloven dan zal het Roda van nu morgenavond in Lissabon heus niet het hoofd verliezen, zoals Roda zes jaar geleden in Sofia overkwam. 'Neem van mij aan dat wij een ploeg hebben die mentaal tegen een stootje kan. Dat hebben we vorig seizoen wel bewezen toen de hele wereld er op zat te wachten dat de boel bij ons in elkaar zou donderen. En dat is mooi niet gebeurd. Nee, dat Benfica is nog niet klaar met ons.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden