Gepeste Tharukshan Selvam pleegde zelfmoord: 'Thuis was hij altijd vrolijk'

In Limburg heeft een 15-jarige jongen zelfmoord gepleegd omdat hij gepest werd, op school en sociale media. Zijn broer vertelt wat eraan voorafging.

Het Grotius College in Heerlen, waar de jongen op school zat. Beeld ANP

Hij droomde van een carrière als vlogger op YouTube en een mooi leven met zijn familie. 'But it can't', schreef de de 15-jarige Tharukshan Selvam in een korte afscheidsbrief aan zijn familie. De brief is deels in het Engels, staat er, 'omdat iedereen dit kan lezen en iedereen mag weten over mij'.

De scholier uit Heerlen pleegde dit weekend zelfmoord. Volgens zijn familie werd hij de laatste maanden gepest op school. De pesterijen liepen volgens zijn familie zo hoog op dat de jongen na de kerstvakantie niet meer terug wilde naar school. Hij kreeg via anonieme accounts op sociale media berichten waarin hij werd uitgescholden, bedreigd en dood gewenst.

Dinsdagmiddag plaatste zijn zus een foto van de afscheidsbrief op Facebook met daarbij een uitgebreide verklaring die veel stof deed opwaaien. Volgens de familie heeft de school te weinig gedaan om de zelfmoord te voorkomen. 'Waar waren jullie?', staat meerdere keren in het bericht, dat op Facebook inmiddels vele honderden keren is gedeeld. '

Ze hebben wel íets gedaan, maar ze hebben zijn dood niet kunnen voorkomen', nuanceert Vaishnavan Selvam, de 22-jarige broer van de scholier telefonisch.

Onderzoek

De gemeente Heerlen en de scholenkoepel LVO Parkstad, waaronder de school van Tharukshan valt, hebben de Inspectie Jeugdzorg gevraagd onderzoek te doen naar de dood van de scholier. Op een persconferentie die woensdagavond werd gehouden liet de school weten dat er van 5 tot 22december bijna dagelijks contact is geweest met de leerling. De school erkent dat de tweedeklasser gepest werd.

De zelfdoding van Tharukshan kwam niet geheel onverwacht. Zo'n vijf weken geleden werd de familie in één klap duidelijk dat het slecht met hem ging, vertelt zijn broer. In de nacht van 5 december belde de politie onverwacht aan bij het huis van het Sri Lankaanse gezin, dat zes jaar geleden naar Nederland is gevlucht vanwege de burgeroorlog.

'Een vriend van Tharu maakte zich opeens zorgen, omdat hij het over zelfmoord had', zegt Vaishnavan. 'Ze spraken elkaar die avond, en na een tijdje liet hij niets meer van zich horen. Toen heeft die vriend de politie opgebeld.'

'Kijk niet weg'

Minister Jet Bussemaker van Onderwijs heeft woensdagavond in het televisieprogramma Jinek een oproep gedaan aan scholieren om 'niet weg te kijken' als leerlingen worden gepest. De minister sprak zich uit naar aanleiding van de zelfmoord van een gepeste 15-jarige Heerlense scholier afgelopen weekeinde.

Zelfmoord

Die nacht bleek de scholier zichzelf in de polsen te snijden. De verwondingen waren niet ernstig, zegt zijn broer. 'Maar toen ontdekten we wel dat er iets aan de hand was.' De politie bracht na afloop van dat nachtelijke bezoek de school en de gemeente op de hoogte van de situatie, bevestigt een woordvoerder.

Daarna volgden gesprekken op school. Via de gemeente kwam een zorgmedewerker van het Expertiseteam bij het gezin langs. Tharukshan vertelde dat hij sinds een paar maanden gepest werd. 'Hij had in de zomer gewerkt en wat geld verdiend. Klasgenoten wilden dat hij eten en kleine aankopen voor ze deed. Later zou hij al het geld terugkrijgen.'

Toen de jongen na een tijd zijn geld terug wilde, begonnen zijn klasgenoten hem te pesten, zegt Vaishnavan. 'Op school praatten ze niet meer met hem, ze gooiden met eten en noemden hem koelie.'

Via anonieme accounts op instagram kwamen ook pesterijen binnen. Zijn broer heeft screenshots van het gesprek gemaakt. 'Je hoeft niet te weten wie ik ben', had ene 'abckkrgay' via Instagram tegen Tharukshan gezegd. 'Je hoeft alleen te weten dat je dood moet gaan.'

Gepest

Na zijn eerste zelfmoordpoging verzekerde Tharukshan zijn familie en school dat hij geen hulp nodig had. Vaishnavan: 'Thuis was hij altijd vrolijk. Toch hielden we hem goed in de gaten.'

Het gezin zocht intussen een andere school. 'Maandag zou de huisarts komen, die was nog op vakantie.' Die afspraak kwam te laat. Op zondag, de laatste dag van de kerstvakantie benam de scholier zich het leven.

De berichtgeving over de dood van Tharukshan door zijn familie heeft tot nieuwe dreigementen via sociale media geleid. De school heeft veiligheidsmaatregelen getroffen, na bedreigingen. Ook klasgenoten zijn bedreigd. Op Facebook circuleerde volgens de regionale omroep 1Limburg woensdag een haatpagina waarop vier jongeren met naam en toenaam als schuldigen werden aangewezen.

Scholen zijn sinds 2015 verplicht maatregelen te nemen tegen pesten. Tegelijk waarschuwen experts dat de verantwoordelijkheid voor de pesterijen en de gevolgen daarvan niet volledig bij de school gelegd kan worden. Niels Baas van cyberpestendebaas.nl, die als ervaringsdeskundige middelbare scholen afgaat om voorlichting te geven over pesten: 'Scholen kunnen een belangrijke rol spelen bij het voorkomen en stoppen van treiteren. Maar er is een grens aan wat mogelijk is.'

Het is bovendien belangrijk te beseffen dat er aan suïcide vaak meerdere oorzaken ten grondslag liggen, zegt de in pesten gespecialiseerde Gijs Huitsing van de Rijksuniversiteit Groningen. Een moeilijke thuissituatie of psychische problemen kunnen ook een rol spelen. 'We moeten ontzettend oppassen met zeggen: deze jongen is gepest, de school had moeten ingrijpen. Er waren misschien ook nog andere factoren die een rol speelden.'

Dit soort treiterijen kunnen in korte tijd escaleren, zegt de onderzoeker. 'Soms zijn pesterijen zo ernstig of kwetsend, dat een of twee incidenten een enorme impact kunnen hebben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.