Gepaaid met grote beloften

Op de top van de Euromast is de temperatuur acht graden, ter hoogte van het Kraaienest tien graden, op de brug is het elf graden....

PETER BEKKERS

Ruebsamen wil veel fruit, rauwkost, vis, misschien een of twee flessen rum of wodka. En een beter matras op het smalle legerbed. En zes kussens. Wieg heeft besteld: kwark-achtige produkten, chocolade, fruit, vele flessen Spa blauw, Ginger Ale en een apparaat om zijn fiets in te zetten met de wielen op rollers, zodat hij kilometers kan fietsen zonder vooruit te hoeven komen. Net als Ruebsamen wenst hij geen vlees. Ze moeten hun warme maaltijden zelf maken, en zelf hun brood afbakken in de oven. 'Dan hebben ze wat te doen', zegt de man van de catering.

Ze krijgen ook een zogenaamd vervelingspakket met zoete en hartige lekkernijen. In de tijd van Bomans en Wolkers heette dit een depressiepakket. Wolkers raakte het niet aan, maar Bomans had al bijna alles opgegeten toen hij nog maar twee dagen op Rottumerplaat was. Hij kon de eenzaamheid niet verdragen. Toen iedereen het eiland had verlaten, behalve hij, ging hij naar binnen in zijn tent en knielde neer, net als vroeger. 'Ik weet niet of God bestaat, maar ik deed het toch', schreef hij in zijn dagboek. Maar tegen Willem Ruis zei hij via de radio: 'Ik voel me vredig en gelukkig, over.' Er spoelde wel eens een fles of een bus aan op het strand, met teksten erop als: na gebruik weggooien. Bomans zei tegen Willem Ruis: 'Merkwaardig met hoeveel interesse ik dat lees.'

Wat verwachten Ruebsamen en Wieg van hun 'digitale retraite'? Ruebsamen: 'Als ik verwachtingen had, zou ik het niet doen. Ik sta geheel open voor de onvoorspelbaarheden van Internet.' Wieg: 'Het zou me niet verbazen als ik het opgaf. Ik lees veel boeken over moordenaars die in de dodencel zitten. Die leven jarenlang in een volledig isolement. Dat is afschuwelijk. Maar ik ben een doorzetter. Eerst wil ik op Internet de exacte gebieden verkennen: natuurkunde, wiskunde, scheikunde. Daarna zie ik wel. Als er wat te doen was in Rotterdam, sprong ik misschien wel naar beneden.' Ruebsamen: 'Ik heb geen speciaal gebied in gedachten. Ik wil eerst eens rondzwerven op het net. Vaak kom je ergens waar je totaal niet heen wilde. Je krijgt bijvoorbeeld eerst een vracht informatie over chocola en dan sta je ineens midden op een plein in IJsland.' Wieg: 'Op IJsland wordt enorm veel geïnternet. Die mensen vervelen zich dood. Een ticket naar Amerika via IJsland kost 700 gulden, een ticket naar IJsland kost 2000 gulden. Nou, dan weet je het wel.'

Ze zijn geen ervaren Internetgebruikers. Straks, als de voedselzaken met de catering zijn afgehandeld, komt er een specialist van de VPRO om ze wegwijs te maken. Ruebsamen: 'Ik heb wel eens op Internet rondgesnuffeld, maar het was bepaald geen surfen, eerder roeien. Als je er eenmaal op zit kom je in zulke wonderlijke gebieden, dat het moeilijk is om je ervan los te maken. Het sloopt je, wat de tijd betreft. Daarom beschouw ik dit als een goede gelegenheid om het net eens grondig te verkennen.' Wieg: 'Voor mij is het volkomen nieuw. Ik heb gesurfd noch geroeid, ik heb er alleen wel eens met mijn vriendin over gepraat en dat is alles.'

Ruebsamen: 'Toen de VPRO vroeg of ik mee wilde doen heb ik ja gezegd. Ze zeiden: er is video, tv, de hond mag mee en je mag telefoneren zoveel je wilt.' Wieg: 'We zijn gepaaid met grote beloften. Maar gaandeweg mocht er steeds minder. Nu hebben we alleen nog Internet, e-mail en de fax. En we mogen geen contact met vrienden onderhouden.' Ruebsamen: 'Ja, het is steeds grimmiger geworden.' Wieg: 'Toch heb ik ja gezegd. Er is nu nog geen censuur op Internet. Dit is het geschikte moment om te experimenteren.' Ruebsamen: 'Dat is waar. Wat je vroeger had met de 27 MC, die anarchie, dat heb je nu op Internet.' Wieg: 'Het is iets voor leugenaars en zieke geesten. Een huwelijk sluiten via Internet, met iemand die je niet kent, dat is ziek.' Ruebsamen: 'Ik vind dat helemaal niet ziek.'

Aan de muren van de 'Kamer in de Toekomst' hangen schilderijen van schepen. Er staat een bruine neplederen bank, geflankeerd door twee bruine neplederen stoelen. In de deuren zitten ronde scheepsraampjes. In de hoek, achter een kamerscherm, staat het bed. De keuken en de wc zijn op de gang. Daar zijn ook de liften. Tijdens hun aanwezigheid zullen Ruebsamen en Wieg de liften onophoudelijk op en neer horen gaan om mensen te vervoeren van en naar de top. Er zijn twee deuren, waardoor ze naar buiten kunnen, het 'dek' op. Maar Ruebsamen heeft hoogtevrees.

Peter Bekkers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden