Georgia executeert voor het eerst in 70 jaar een vrouw

Georgia heeft woensdagochtend de enige ter dood veroordeelde vrouw in de Amerikaanse staat geëxecuteerd. Het was voor het eerst in zeventig jaar dat er een vrouw terecht werd gesteld in de zuidelijke staat. De 47-jarige Kelly Renee Gissendaner werd ter dood gebracht ondanks een oproep van de paus om genade te tonen en haar straf om te zetten in een gevangenisstraf.

Tegenstanders van de doodstraf reageren bij de gevangenis op het nieuws van de executie. Beeld epa

De doodstraf voor vrouwen is tamelijk zeldzaam in de VS. Gissendaner is de zestiende vrouw die ter dood is gebracht, sinds de VS de doodstraf in 1976 opnieuw invoerde.

Gissendaner werd in 1997 veroordeeld voor haar rol in de moord op haar echtgenoot. Haar minnaar bracht Douglas Gissenbaner met messteken om het leven. Vlak voordat Gissendaner de dodelijke injectie werd toegediend, bood ze de familie van haar vermoorde echtgenoot haar excuses aan.

Twee van Gissendaners drie kinderen probeerden nog genade voor hun moeder te bepleiten. Zelfs de paus poogde via de diplomatieke missie van het Vaticaan de autoriteiten nog op andere gedachten te brengen, maar tevergeefs. Franciscus is een fervent tegenstander van de doodstraf, en benadrukte dit nog eens toen hij vorige week het Amerikaanse Congres toesprak.

''Hoewel ik de aard van deze misdaad niet wil bagatelliseren, en ik sympathiseer met de slachtoffers, doe ik een beroep op u haar straf om te zetten in eentje die meer rechtvaardig is', aldus een vertegenwoordiger van de paus in een brief aan de gevangenisautoriteiten in Georgia.

Beroep

Met een vertraging van vier uur werd de executie uiteindelijk toch uitgevoerd. Gissendaner, die meerdere malen tevergeefs om clementie had verzocht, stierf door een dodelijke injectie in een gevangenis in Jackson.

Gissendaners advocaat probeerde meermaals beroep aan te tekenen en redeneerde dat de straf disproportioneel is. Haar minnaar Gregory Owen, die de moord uitvoerde, kreeg namelijk levenslang en komt in 2022 zelfs in aanmerking voor vervroegde vrijlating.

De aanklagers benadrukten echter tijdens het proces dat Gissendaner in 1996 Owen meermaals probeerde over te halen haar echtgenoot te vermoorden en dat Gissendaner degene was die Owen uiteindelijk de instructies voor de moord gaf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.