George Möller mag tolvrij met schapen over de Theems

Wie zou ooit gedacht hebben dat een Amsterdamse beursbestuurder de City zou gaan verdedigen. Gisteren is aan George Möller - samen met zijn Franse Euronext-collega Jean-François Théodore - de orde van Freedom of the City of London verleend....

Möller en Théodore mogen zich nu freemen noemen, wat hen volgens de overlevering het recht geeft zich 'altijd met getrokken zwaard door het financiële hart van Londen te begeven teneinde de City te kunnen verdedigen'. Tevens hebben ze het recht 'bij een eventueel doodvonnis opgehangen te worden aan een zijden koord', 'te worden begraven in de City' en 'in dronken toestand de openbare orde te verstoren zonder te worden vervolgd'. Ook mogen zij tolvrij hun 'schapen over London Bridge' jagen. 'En George is écht schapenhouder', weet zijn woordvoerder.

Helaas voor Möller zijn deze historische privileges slechts mythes of inmiddels afgeschaft, maar de plicht om de City te verdedigen bestaat nog altijd. In de afgelopen driehonderd jaar werden 300 duizend mensen verheven tot freemen. Hieronder waren beroemdheden als Winston Churchill en Nelson Mandela. Möller en Théodore hebben de onderscheiding te danken aan de overname van Londense termijnbeurs Liffe door Euronext. Hiermee hebben ze in de ogen van de Corporation of London - het bestuur van de City - het internationele karakter van het financiële centrum onderstreept.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden