Genieten van rijk, Romeins leven

Zijn transfer, voor 20 miljoen euro, baarde opzien. Toch past Kevin Strootman heel goed bij AS Roma, de koploper in Italië.

AMSTERDAM - Het is een eervol, rijk Romeins leven dat Kevin Strootman leidt, als luxueuze hulp in de huishouding van Francesco Totti. Strootman (23), stuwende kracht op een middenveld vol klasse en evenwicht, is in zijn element in Italië, in een competitie van fysieke kracht en strijd.


Op de dag dat de selectie van Oranje bijeenkomt voor de laatste WK-kwalificatieduels, tegen Hongarije en Turkije, hoeft het bij de analyses van Nederlandse internationals in het buitenland niet meer vooral te gaan over Robben en Van Persie, of over de fitheid van Sneijder.


Hoewel AS Roma verstoken is van Europees voetbal door de zesde plaats van vorig seizoen, mag de club zich rekenen tot de opvallendste ploegen van de eerste maanden in de Europese topcompetities. Zeven gespeeld, 21 punten, twintig treffers gemaakt, eentje tegen. Zaterdag met 3-0 gewonnen bij het tot dan eveneens ongeslagen Inter.


Is het dan niet mooi om dienstbaar te zijn aan de 37-jarige Totti? Hij is een van de beste voetballers van de laatste twintig jaar, die wat in de schaduw bleef van anderen omdat Roma nu eenmaal niet zo'n club van prijzen is. Totti, die debuteerde in 1993, wacht al sinds 2001 op een tweede scudetto.


Hij twijfelde weleens over een vertrek, naar Real Madrid bijvoorbeeld, maar bleef steeds en groeide uit tot icoon van clubtrouw. Elk jaar opnieuw opent hij de jacht op roem bij het stijlvolle AS Roma, waar het oprichtingsjaar van de club, 1927, in de hals van de shirts is gestikt. In Romeinse cijfers natuurlijk.


Juist in dat epicentrum van wereldhistorie zou je Strootman misschien niet verwachten, die linkspoot uit Ridderkerk met de soms wat chagrijnige en opgewonden trekken. Maar hij past juist prima, zo blijkt, met zijn gouden linkerbeen, loopvermogen, dienstbaarheid en inzicht. Het lijkt of hij minder zeurt bij scheidsrechters, gewaarschuwd als hij zal zijn voor de neiging van latino's om kaarten te geven voor aantasting van gezag.


De Franse trainer Rudi Garcia, voormalig kampioen met Lille, vindt het te vroeg om over titelkansen te speculeren, maar de start is vliegend en Roma voetbalt uitstekend. 'Ik heb genoten van het collectief', zei hij zaterdag. 'We speelden als mannen.'


Mannenvoetbal dus. Een doelpunt om van te dromen is zaterdag de 0-3 in stadion Guiseppe Meazza, waar Roma de Noord-Italiaanse rivaal vermorzelt. Zo speels en effectief als Totti de bal dicht bij het eigen strafschopgebied aanneemt en meegeeft aan Strootman. Die is misschien niet zo snel op de eerste meters, maar als hij eenmaal stoomt, stoomt hij ook. Bal aan de voet, als in een automatisme, kijkend naar de omgeving, een stuk of 50 meters makend. Precies op tijd naar rechts geven, waar Florenzi 0-3 maakt met een diagonale schuiver.


Strootman geeft een paar schitterende passes. Die ene, steil over de defensie vallende bal bijvoorbeeld, waarna Florenzi uit de draai inschiet op doelman Handanovic. Of die andere, van achteruit, bij de hoekvlag, waarna de opgebloeide Ivoriaan Gervinho zo op het doel kan aflopen. Hij loopt veel, maar nooit te veel, hij verspeelt bijna nooit een bal, hij is slim. Ja, hij maakt een overtreding, als het moet. Even toont hij misbaar jegens de arbiter, maar niet lang.


Met een intense sliding probeert hij Guarin bij 0-1 van schieten te weerhouden. Diens knal beukt op de paal, als beste kans van Inter. Twee keer scoort Totti: uit een strafschop (0-2) en met een ziedende wreeftrap (0-1).


Balans

Het middenveld is in balans, met Daniele de Rossi natuurlijk, Miralem Pjanic en Strootman. Ze werken, verdedigen en vallen aan. De verdediging doet wat defensies moeten doen en voorin is Totti de spits met een vrije rol. Hij is geen echte spits. Hij is Totti.


Strootman gaf onlangs toe dat hij niet meteen aan Roma had gedacht als mogelijk eerste club na PSV. Hij wilde best nog een jaar blijven. Maar ja, 20 miljoen transfersom is niet te versmaden, zeker niet voor PSV. Roma wilde hem dolgraag.


Technisch manager Marcel Brands van PSV zei dat ze gewoon een bedrag met een 2 voorop vroegen. Ook hij vond het opvallend dat Roma de 20 miljoen betaalde. Hij had verwacht dat grote clubs uit Engeland hem zouden kopen. Een linksbenige controlerende middenvelder, waar vind je die nu? Brands denkt dat Strootman binnen een paar jaar een nog grotere transfer maakt, omdat hij nu eenmaal goed is.


Is alles dan hosanna bij Roma? Nou, het is nog vroeg en Inter is niet meer wat het een jaar of drie geleden was. Over twee weken komt Napoli op bezoek in Rome. Maar AS Roma doet weer mee en dat is al heel wat. Fijn voor Totti ook.


MEERDERHEID INTERNATIONALS UIT BUITENLAND

Met dertien spelers zijn de internationals in buitenlandse competities in de meerderheid, in de selectie van 23 van Louis van Gaal voor de duels met Hongarije en Turkije. Dat is weleens anders geweest.

Bondscoach Van Gaal houdt van de eredivisie, een competitie die hij ondanks de kwalitatieve uitholling aan de borst blijft drukken. Maar als de Nederlanders over de grens speeltijd krijgen en presteren, kan hij niet om ze heen. Dat wil hij ook niet. Overal bekijken scouts van de KNVB voetballers in den vreemde.

Dus dan keert Nigel de Jong terug, terwijl Van Gaal hem in de eerste helft van het duel tussen AC Milan en Ajax niet zo sterk vond. Dan doet hij een beroep op Gregory van der Wiel, die bij Paris SG steeds vaker de voorkeur krijgt boven de in Parijs populaire Christophe Jallet.

Een opvallende prestatie van het buitenlandse contingent was de eerste zege van Bert van Marwijk als trainer van HSV. En wat voor een zege: 0-5 bij FC Nürnberg, met de openingstreffer van Rafael van der Vaart.

Arjen Robben, met Robin van Persie de opvallendste international van de laatste tijd, viel in de Duitse topper bij Bayer Leverkusen twintig minuten voor tijd in. Bayern was veel beter dan Leverkusen, maar het bleef 1-1

.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden