Genie, populist en ooit 'hoofd pornografie'

Michael Grade (61) wordt voorzitter van de BBC. Hij volgt Gavyn Davies op die opstapte nadat het Hutton-rapport de BBC journalistiek feilen had verweten in de Irak-oorlog....

De man die ooit laatdunkend 'hoofd pornografie' van Channel 4 werd genoemd, wordt de hoogste baas van de BBC. Gisteren bekrachtigde koningin Elizabeth de benoeming van de 61-jarige Michael Grade als nieuwe bestuursvoorzitter van de Britse staatsomroep.

Hij moet de door het Hutton-onderzoek in een crisis geraakte BBC nieuw elan en het gedemoraliseerde personeel weer nieuw zelfvertrouwen geven. Zijn eerste taak is een nieuwe algemeen-directeur te benoemen, die de populaire Greg Dyke opvolgt.

'Het is een excuus van de regering aan de BBC', zo karakteriseerde een mediajournalist gisteren de benoeming van de controversi Michael Grade. Grade zou niet de voorkeur hebben gehad van de premier, maar Blair durfde de eigen achterban niet weer te bruuskeren. Door Grade te benoemen toont de regering de onafhankelijkheid van de BBC te respecteren en de omroep niet naar haar hand te willen zetten.

Grade's kenmerkende rode bretels en dikke sigaar lijken een verwijzing naar zijn afkomst uit een showbusiness-dynastie: zijn vader was agent voor Bob Hope en Danny Kaye en zijn oom een bekend impressario. In 1964 begon hij zijn carri als sportverslaggever bij de tabloid Daily Mirror. Via een functie als hoofd entertainment van de commerci lokale zender London Weekend Television (LWT) kwam hij in 1984 als programmadirecteur bij de BBC binnen.

Hij raasde hier als een olifant door de porseleinkast. Zo ruilde Grade de sciencefictionserie Dr. Who in voor de populaire soap East Enders. In 1985 droeg hij de BBC voor 24 uur over aan Bob Geldof voor het Live Aid-festival. Maar hij was ook een inspirator voor actualiteitenprogramma's als Panorama en Omnibus.

Na een conflict met de toenmalig algemeen-directeur John Birt verhuisde hij in 1988 naar Channel 4. Hij wist de kijkcijfers voor deze zender op te krikken met cultprogramma's vol bloot, poep en pies als The Word en Eurotrash. Norman Tebitt, de Conservatieve partijvoorzitter, verklaarde: 'We mogen God danken dat hij geen algemeen-directeur is geworden van de BBC. Het kijkgeld zou twee keer zo hoog geweest zijn, waarvoor wij smerigheid, obsceniteiten en andere rotzooi hadden gekregen.'

De Daily Mail schonk Grade zelfs de bijnaam 'Hoofd Pornografie'. Auteur en programmamaker Melvyn Bragg organiseerde een persconferentie, waarin hij Grade populisme verweet en 'te commercieel' noemde.

Anderen noemen Grade juist een genie. Bij Channel 4 investeerde hij geld in twee zeer succesvolle films: Trainspotting en Four Weddings and A Funeral. 'Grade is een visionair', zei Bob Geldof. 'Hij heeft de bezem door de stoffige Britse televisie gehaald.'

In 1997 verruilde hij de televisie voor een baan als hoogste baas van First Leisure, een concern dat nachtclubs, bars en fitnessclubs exploiteert. Twee jaar later werd Grade de baas van de filmstudio Pinewood-Shepperton. In 2001 zei Grade twee zekerheden in het leven te hebben. 'Een is dat ik voorzitter van de BBC wil worden. De tweede is dat ze mij nooit zullen vragen. Ik heb daarvoor een beetje te sterke smaak. En ik ben te onafhankelijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden