Nieuws

Generaal VS waarschuwt voor militair gevaar van China vanuit marinebases in Afrika

De Verenigde Staten maken zich steeds meer zorgen over de militaire bedreiging die China kan vormen vanuit Afrika. Amerika’s hoogste commandant in de regio waarschuwde donderdag voor het gevaar voor de VS wanneer het Chinese leger een marinebasis in het westen van Afrika krijgt.

De Chinese vlag naast die van Djibouti, waar China naast hun militaire basis ook investeert in een grootschalig huisvestingsproject. Beeld Hollandse Hoogte / AFP
De Chinese vlag naast die van Djibouti, waar China naast hun militaire basis ook investeert in een grootschalig huisvestingsproject.Beeld Hollandse Hoogte / AFP

China beschikt nu over slechts één militaire basis in het buitenland, in Djibouti aan de oostkust van Afrika. De VS kijken echter met argusogen hoe Beijing probeert militair nog meer voet aan de grond te krijgen in Afrika, in het bijzonder aan de Atlantische kust. Het Pentagon waarschuwde vorig jaar dat de Chinezen mogelijk al Namibië hebben benaderd.

‘De Atlantische Oceaan baart mij grote zorgen’, aldus generaal Stephen Townsend, bevelhebber van Africa Command, dat waakt over Amerika’s belangen in de regio. Met een marinebasis aan de Atlantische kust van Afrika moeten de VS bij een militair conflict ook rekening houden met het gevaar van de Chinese marine vanuit dit gebied. Een marinebasis in Mauritanië, een land dat Chinese regering ook op het oog zou hebben, is bovendien dichter bij het vasteland van de VS dan de militaire bases van China.

‘De Chinezen zoeken een plek waar ze oorlogsschepen opnieuw kunnen bewapenen en repareren’, aldus Townsend in een interview met het persbureau AP. ‘Iets dat militair nuttig wordt in een conflict. Ze werpen nu hun blik op de Atlantische kust, ze willen daar een basis krijgen zoals in Djibouti.’ De Chinese regering heeft ook Tanzania op het oog gehad maar een marinebasis daar baart Townsend minder zorgen. ‘Dat ligt aan de Indische Oceaan’, aldus de generaal. ‘Ik wil veel liever dat die in Tanzania ligt dan aan de Atlantische kust.’

Modernisering China

De waarschuwing van Townsend komt terwijl de Amerikaanse regering zich meer en meer richt op het militaire gevaar dat China in de toekomst kan vormen. De regering-Biden beschouwt met name de groeiende militaire macht van Beijing als een van de grootste veiligheidsrisico’s op de lange termijn voor de VS. China is bezig met een ingrijpende modernisering van de krijgsmacht, die in 2035 voor een flink deel moet zijn afgerond.

Eind 2049 moet het Chinese volksleger volgens de strategie van Beijing zijn omgevormd tot een leger van wereldklasse dat zich kan meten met de Amerikaanse krijgsmacht. In het jaarlijkse rapport over China’s militaire macht waarschuwde het Pentagon vorig jaar dat Beijing bij de modernisering op een aantal terreinen al op gelijke voet staat met de VS, of die zelfs al is voorbijgestreefd. Het gaat bijvoorbeeld om de bouw van marineschepen en de ontwikkeling en stationering van raketten.

China beschikt nu over zo’n 350 schepen en onderzeeboten, terwijl de Amerikaanse marine niet verder komt dan 293. Volgens de VS streven de Chinezen naar een grotere logistieke- en militaire infrastructuur in het buitenland die de krijgsmacht in staat moet stellen om op grotere afstanden te opereren. De militaire basis in Djibouti, die in 2017 in gebruik werd genomen, past in deze ambitieuze militaire strategie. ‘Een wereldwijd militair logistiek netwerk van het Chinese leger zou zowel Amerikaanse militaire operaties kunnen verstoren als offensieve operaties tegen de VS kunnen ondersteunen’, waarschuwde het Pentagon.

Vliegdekschepen

De Chinezen hebben de pier van hun basis in Djibouti de afgelopen jaren flink verlengd en gemoderniseerd. Deze bouwactiviteiten trokken de laatste jaren de aandacht, in het bijzonder van de VS. Townsend verklaarde vorige maand in het Congres dat de pier nu geschikt is om China’s vliegdekschepen te laten afmeren.

De Chinese marine heeft twee vliegdekschepen, een derde is gepland. De Chinese vliegdekschepen kunnen zich echter niet meten met die van de VS. Zo zijn ze veel kleiner. Ook beschikt de Amerikaanse marine over meer vliegdekschepen, twaalf in totaal, die overal ter wereld inzetbaar zijn.

China weigert de faciliteiten in Djibouti overigens een militaire basis te noemen. Volgens de Chinezen is het meer een logistisch steunpunt om de Chinese operaties in de regio tegen piraten te ondersteunen. Op de basis zijn wel mariniers gestationeerd. De VS beschuldigden Chinese militairen in Djibouti de afgelopen jaren van het hinderen van Amerikaanse militaire vliegtuigen. Piloten werden volgens het Pentagon lastig gevallen met laserstralen. Beijing ontkende iedere betrokkenheid.

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden