Nieuws Mariniers naar Zeeland

Generaal oogst hoon met verzet tegen verhuizing van Korps Mariniers naar Zeeland

Generaal Jeff Mac Mootry, commandant van het Korps Mariniers, krijgt felle kritiek op zijn openlijke protest tegen de verhuizing van de marinierskazerne van Doorn naar Vlissingen. Oud-minister Hillen van Defensie, die in 2012 het besluit tot verhuizing nam, zegt niets te snappen van Mac Mootry’s houding: ‘Dit is een generaal die zijn mensen als voorbeeld geeft dat je moet inspreken als er een bevel van hogerhand komt. Benieuwd of hij dat te velde ook zo doet.’

Jeff Mac Mootry wordt de nieuwe commandant van het Korps Mariniers. Foto Korps Mariniers

Ook het Tweede Kamerlid André Bosman toont zich namens de VVD niet gevoelig voor het verzet van de generaal. ‘Dat is een houding waar ik niks mee heb. Ik zou hem een stoere vent vinden als hij had gezegd: ik wil deze kazerne, maar wel fit for purpose.’

Mac Mootry wordt donderdag met enkele collega’s ontvangen door de Tweede Kamer. Hij hoopt de parlementariërs te overtuigen dat het onverstandig is de marinierskazerne van Doorn naar Vlissingen te verhuizen. Het verzet onder de mariniers is groot. Velen zeggen het korps te verlaten als de verhuizing naar de nieuwe kazerne in Vlissingen doorgaat. Ze vrezen dat hun partners dan hun baan moeten opgeven en in Zeeland moeilijk aan werk kunnen komen. Ook de faciliteiten van de nieuwe kazerne zouden tekort schieten. Een enquête wees uit dat 85,8 procent ‘zeker niet’ zou willen verhuizen.

Mac Mootry maakte zich in een interview met mariniersblad Qua Patet Orbis spreekbuis van die gevoelens. ‘Bovenmatige uitstroom in combinatie met een wervingsprobleem is een nachtmerriescenario’, zei hij daar. Hij vergeleek de verhuizing met een situatie in een oefening: ‘Soms moet je durven terugkeren.’

De commandant wordt vergezeld door zijn voorganger, generaal-majoor Frank van Sprang. Volgens Arjen Rozendal van militaire vakbond AFMP is inmiddels de hele top van het Korps Mariniers gekant tegen de verhuizing. Een andere hoge officier, Marc de Natris, opperde eerder dat Vlissingen een multidisciplinaire kazerne moet krijgen, voor marechaussee, douane en legereenheden, nodig als Vlissingen na de Brexit een grenshaven van de Europese Unie wordt. De mariniers zouden dan in Doorn kunnen blijven, mits de kazerne gerenoveerd en uitgebreid wordt.

De mariniers zetten zich op verschillende manieren schrap. Tweehonderd jonge officieren stuurden dinsdag een brandbrief naar het ministerie van Defensie waarin ze aangeven niets voor een verhuizing te voelen: ‘De keuze tussen gezin en korps is pijnlijk maar eenvoudig.’ De medezeggenschapscommissie van de mariniers maakte de verhuizing vrijdag aanhangig bij het College voor Geschillen Medezeggenschap Defensie. Hun angst, verwoord door advocaat Jasper de Waard: ‘De kazerne wordt absoluut niet fit for purpose.’

Tientallen Zeeuwse bedrijven begonnen op hun beurt een charmeoffensief om de mariniers te doordringen van de rust, ruimte en economische kansen van Zeeland.