Gender reveal party's worden steeds populairder: 'Dit is leuker dan wanneer je het hoort in het ziekenhuis'

Het is ouderwets het geslacht van je kind niet te weten

De 'gender reveal party' wint aan populariteit. Na een echo wordt het geslacht van het kind niet aan de aanstaande ouders verteld, maar doorgegeven aan de bakker. De kleur van diens taartvulling zegt dan alles.

Foto Aurelie Geurts

Met trillende handen pakt de zwangere Sabine Haije (28) het mes. Nog even en dan weet ze of er een jongen of meisje in haar buik groeit. Familieleden hebben zich om de ronde tafel verzameld en kijken verwachtingsvol naar de taart. Aan de witte buitenkant met een ooievaar van fondant en de letters 'what will it be' erop valt niets af te lezen. Man Ivo Haije (39) legt zijn handen op die van zijn vrouw en samen snijden ze de taart aan.

Op deze bewolkte zondagmiddag vindt in een café-restaurant in het centrum van Purmerend de zogenoemde gender reveal party van de Haijes plaats. Ze hebben elkaar hier bijna tien jaar geleden ontmoet en nu is Sabine in verwachting van hun eerste kind. De toekomstige ouders willen aan veertien naaste familieleden op een speciale manier bekendmaken of ze een jongen of meisje krijgen. Een hoekje van het café is voor de gelegenheid versierd met roze en blauwe ballonnen. De aanwezige ouders, broers, zussen, neefjes en nichtje laten met de kleur van hun kleding en accessoires zien of ze een meisje (roze) of jongen (blauw) verwachten.

'Ik denk dat het een meisje wordt, maar eigenlijk alleen omdat mijn man zegt dat het een jongen wordt', zegt Sabine. 'Dat is gewoon een gevoel, maar het maakt me niks uit', licht Ivo toe. 'Als het maar gezond is.'

Afgelopen woensdag is bij de 20-wekenecho het geslacht van het kindje vastgesteld. Dit is geheimgehouden voor de ouders, op papier gezet en samen met de echo's in een envelop gestopt. Deze envelop is overhandigd aan taartenbakster Judith Emmelkamp, die bij klanten verspreid over heel Nederland taarten aflevert. Aan haar de taak een taart te bakken waarvan de vulling verraadt wat er in Sabines buik zit: blauw voor een jongen of roze voor een meisje.

'Drie jaar geleden kreeg ik de eerste aanvraag voor zo'n taart. Toen kwam het af en toe voor, tegenwoordig bak ik er twee à drie per maand', vertelt Emmelkamp. De gender reveal party is niet alleen een Randstedelijke aangelegenheid, blijkt uit een telefonische rondgang door Nederland. Bakkers van Maastricht tot Winsum verkopen dit soort taarten. Ook verloskundigenpraktijken en ziekenhuizen krijgen steeds vaker het verzoek een brief met het geslacht na de echo in een envelop te stoppen voor een gender reveal party, al worden er geen cijfers over bijgehouden.

Uit Amerika

Hoeveel ouders überhaupt het geslacht willen weten, kan hoogleraar verloskunde Eva Pajkrt van het AMC in Amsterdam wel inschatten. 'Kort na de introductie van de 20-wekenecho in 2007 was het gebruikelijk dat ze het niet wilden weten. Tegenwoordig is dat nog maar een kleine minderheid van ongeveer 5 tot 10 procent.'

Pajkrt ziet steeds vaker vrouwen langskomen die al voor de gratis 20-wekenecho een geslachtsecho laten maken bij een commercieel bedrijf. De bijbehorende feestelijkheden zijn volgens haar overgewaaid uit Amerika. 'Zo is het destijds ook begonnen met bachelorparty's en babyshowers. En doet je vriendin het, dan doe jij het ook.'

Anesthesiemedewerker Sabine is door een collega op het idee gekomen. 'Sommige vriendinnen sturen via WhatsApp dat ze een jongen of een meisje krijgen. Dat is helemaal niet persoonlijk.' Ze vindt een gender reveal party een leuke manier om haar naasten erbij te betrekken. 'Daardoor wordt het voor mijn familie ook een spannend moment.' Ivo: 'Dit is leuker dan wanneer je het hoort in het ziekenhuis. Nu kunnen we het met z'n allen delen.'

De gender reveal party is een product van de tijdgeest, stelt Marieke Dik van de Beroepsvereniging Echoscopisten Nederland (BEN). 'Vroeger hoefde je niet na te denken over het geslacht, want je kon het toch niet zien. Het was toen een leuke verrassing.' Voor de jongere generatie hoeft dat verrassingselement niet meer zo nodig, vermoedt ze. 'Ze willen zich verheugen op het geslacht. Het is bijna ouderwets het niet te weten, zo deden je oma's het.' Volgens haar is het daarnaast handiger met het plannen van de kleur van de babykamer en de cadeautjes die de familie kan geven.

De nadruk op het geslacht lijkt lijnrecht in te gaan tegen genderneutraal opvoeden, maar hoogleraar genderstudies Rosemarie Buikema van de Universiteit Utrecht nuanceert dat. 'Genderneutraliteit betekent niet dat je geen onderscheid maakt tussen jongens en meisjes, maar wel dat je de bijbehorende scenario's ongedaan wil maken.'

Niet onschuldig

En in dat laatste gaat het wat betreft kleurgebruik volgens haar mis. 'Roze en blauw zijn geen onschuldige kleuren. Roze wordt gekoppeld aan eigenschappen als schattig en zorgzaam, blauw aan stoer en professioneel. In deze wereld betekent blauw dat je beter bent voorbereid op een rol in de publieke sfeer dan roze. Zo werp je voor de helft van de wereld al bij voorbaat een obstakel op.'

In Purmerend is de discussie over genderneutraliteit ver weg. Iedereen houdt z'n adem in als het mes de eerste keer door de taart glijdt. Er is nog niets te zien. Pas als Sabine en Ivo de taartpunt omhoog wippen en de blauwe vulling zichtbaar wordt, begint iedereen te juichen en te klappen. Familieleden roepen 'een jongen!' en scanderen 'neefje, neefje'. Een van de aanstaande oma's pinkt een traantje weg. Dat Sabine een jongen krijgt, betekent ook dat er werk aan de winkel is. 'We hadden al een meisjesnaam. Nu moeten we aan de slag voor een jongensnaam.'