Genade voor rebellenclub

Het was een week lang nagels bijten voor Queens Park Rangers, maar zaterdag kon de promotie van de Londense club naar de Premier League eindelijk echt worden genoten.


Door een 2-0-overwinning op Watford was QPR al sinds 30 april niet meer te achterhalen voor de concurrentie, maar de club moest eerst wachten op een uitspraak van de tuchtcommissie van de Engelse voetbalbond.


In 2009 kocht QPR de Argentijn Alejandro Faurlin van het Argentijnse Instituto de Cordoba. Een gedeelte van de transfersom van 4 miljoen euro ging echter naar een derde partij, wat volgens de reglementen verboden is. De Engelse voetbalbond had als sanctie punten in mindering kunnen brengen, maar besloot QPR slechts te bestraffen met een geldboete. Wel een boete van het formidabele bedrag: 1 miljoen euro.


Het kon de pret in Londen niet drukken. Bovendien is het bedrag klein bier voor de miljardairs en eigenaars Bernie Ecclestone en Lakshmi Mittal. Sinds ze samen met de inmiddels opgestapte voorzitter Flavio Briatore de club in 2007 overnamen, hebben de baas van de Formule 1 en de staalgigant al ettelijke miljoenen in QPR gestoken.


Zaterdag, vlak voor het laatste competitieduel tegen Leeds United, werd het goede nieuws omgeroepen op Loftus Road, de thuishaven van QPR. Het leidde tot emotionele taferelen in de kleedkamer. QPR-manager Neill Warnock: 'Een aantal jongens, waaronder ikzelf, waren in tranen.'


De kans dat Warnock ook volgend seizoen werkzaam is op Loftus Road lijkt niet groot. De promotiespecialist - liefst zeven keer wist hij met een club te promovereren - zal vermoedelijk plaats moeten maken voor een trainer met internationale naam en faam: Trappatoni wordt genoemd, maar ook Martin Jol. Eigenaar Mittal, de rijkste inwoner van Groot-Brittannië, wil groot uitpakken nu een verblijf in de Premier League een feit is. Mede-eigenaar Ecclestone is voorzichtiger: 'Succes kopen is niet mijn manier van doen. Ik ga niet als andere clubs met geld smijten.'


QPR iseen speciale club in het Engelse voetbal. Een rebellenclub waar altijd wel wat aan de hand is, met in het verleden eigenzinninge playboy-vedettes als Stan Bowles en Rodney Marsh. Met beroemde fans als Pete Doherty en Deep Purple-zanger Ian Gillan. Ooit, in 1976, werd de club tweede achter kampioen Liverpool. Als Mittal zijn portemonnee trekt, kan volgend jaar een nieuwe gooi worden gedaan naar een topklassering.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden