Gen muteert bij verstokte roker

Onderzoekers van het Universitair Medisch Centrum (UMC) in Utrecht hebben aanwijzingen dat er een nauwe relatie bestaat tussen de mutatie van het gen p53 en roken....

De relatie tussen roken en longkanker is onomstreden. Zo'n 99 procent van de gevallen van longkanker gaat samen met (veel) roken. Uit onderzoek van de afdeling moleculaire pathologie blijkt dat er een sterk verband bestaat tussen roken en een belangrijk gen.

Het bewuste stukje erfelijk materiaal speelt een rol bij het onderdrukken van tumorvorming. Als een cel zich vreemd gaat gedragen, probeert het gen de cel te repareren of desnoods te vernietigen. Als het gen echter is gemuteerd, krijgt het juist een tumorbevorderende rol.

Volgens hoogleraar mondpathologie prof. dr. Piet Slootweg wijzen de mutaties van het gen in keel, mond en longen op beschadigingen door tabaksrook. Dat is een aanwijzing dat de kans op het krijgen van kanker groot is.

Indien het gen bij een roker nog niet is gemuteeerd, dan kan die persoon extra worden gemotiveerd om te stoppen met roken. 'Het kan dan nog goedkomen', aldus onderzoeker Slootweg.

In zeldzame gevallen krijgen niet-rokers longkanker. Ook bij hen is het p53-gen soms gemuteerd, hoewel de verandering volgens Slootweg iets anders is dan bij de rokers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden