REPORTAGE

Gemor over laat opruimen asbest

Roermond is woensdag begonnen met het verwijderen van asbestdeeltjes bij particulieren na de jachthavenbrand drie weken terug. Het heeft veel te lang geduurd, vinden bewoners.

Peter de Graaf
Mannen in witte pakken doorzoeken de omgeving van de plek waar in december een brand plaats vond in een scheepsloods naar stukjes asbest. Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant
Mannen in witte pakken doorzoeken de omgeving van de plek waar in december een brand plaats vond in een scheepsloods naar stukjes asbest.Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Woensdag is de gemeente Roermond begonnen met het opruimen van asbestdelen in tuinen en op dakterrassen en daken van huizen in de binnenstad. Dat is drie weken nadat bij een brand in de jachthaven grote hoeveelheden asbest zijn vrijgekomen die zich hebben verspreid over de aangrenzende binnenstad.

Direct na de brand werden de straten en pleinen van de binnenstad al schoongemaakt door asbestsaneerders. Maar de zogenoemde 'particuliere schoonmaak' heeft lang op zich laten wachten. Te lang, vinden veel bewoners.

'Er klinkt veel gemor', zegt Dré Peters, fractievoorzitter van de LVR, met afstand de grootste partij in Roermond. Hij krijgt veel reacties op de 'trage en onduidelijke aanpak'. Ook asbestdeskundige Ton Witteman vindt dat het 'veel te lang heeft geduurd'. Want asbest in de tuin is net zo gevaarlijk als asbest in de openbare ruimte.

'De gemeente had meteen ook de particuliere ruimte moeten aanpakken', zegt Witteman, eigenaar van een asbestsaneringsbedrijf. 'Want die asbestvezels blijven echt niet achter een lintje hangen. Er is risico op secundaire besmetting: mensen kunnen door asbestdelen lopen en dat via hun schoenen verder verspreiden. De bewoners hadden meteen in kort geding moeten eisen dat de boel werd schoongemaakt.'

Oponthoud door sneeuw en vorst

De gemeente voert twee argumenten aan voor het oponthoud. Er kwam een vorst- en sneeuwperiode tussendoor, waardoor niet kon worden schoongemaakt. En er moesten harde afspraken worden gemaakt met de eigenaar van de uitgebrande havenloodsen en diens verzekering over financiering en aansprakelijkheid, en met de asbestsaneerders over een plan van aanpak.

'Iedere deskundige zal zeggen: hoe eerder, hoe beter', pareert burgemeester Peter Cammaert de kritiek. Volgens hem heeft de gemeente slechts de regelgeving gevolgd: begin eerst met de doorgaande wegen, stations, pleinen en centrumgebieden. Ook is het advies uitgegaan aan de bewoners om niet zelf asbestdelen in tuin of dakgoot te gaan opruimen. 'Als de mensen hun handen afhouden van het spul, kan het geen kwaad', aldus Cammaert.

De brand zette een loods met jachten in lichterlaaie. Beeld anp
De brand zette een loods met jachten in lichterlaaie.Beeld anp

Centenkwestie

'Het is altijd een centenkwestie, want zo'n sanering kan een heel dure grap worden', weet asbestdeskundige Witteman. 'Maar de gemeente is verantwoordelijk voor de veiligheid en gezondheid van haar inwoners. Als de eigenaar niet aanspreekbaar is, moet de gemeente het voortouw nemen. Dan kan ze niet zeggen: we gaan eerst de openbare ruimte aanpakken en wat er thuis gebeurt, moeten de mensen maar even zelf weten.'

Vier teams van elk vier personen gaan de komende weken gekleed in witte beschermingspakken langs circa drieduizend huizen in de Roermondse binnenstad. Ze speuren naar asbestdeeltjes in dakgoten, tuinen en andere plekken, die ze vervolgens handmatig verwijderen.

De gemeente heeft afgesproken maximaal 350 duizend euro bij te dragen aan de sanering van de particuliere ruimte. 'En als zich een calamiteit voordoet, dan delen we de kosten samen', zegt Cammaert.

Oppositieleider Peters houdt zijn hart vast: 'Er zijn nog zoveel vraagtekens. Is dit allemaal wel nodig geweest? En is het straks wel veilig? Ik vrees dat dit ons veel geld gaat kosten.'

Peters hekelt ook de slechte communicatie tijdens de asbestramp. Daardoor lieten sommige onwetende inwoners gewoon hun hond uit op verontreinigde straten, terwijl andere wel gealarmeerde burgers weer niet wisten wat ze wel of niet mochten doen. 'Er zijn heel veel fouten gemaakt.'

Volgens burgemeester Cammaert is Roermond getroffen door 'de grootste asbestbrand die Nederland ooit heeft gekend'. Zo'n 600 duizend vierkante meter binnenstad werd erdoor vervuild. De sanering is 'een mega-operatie' waarbij niet alles vlekkeloos gaat. Cammaert: 'Het is mensenwerk.'

De nasleep van de brand en de vrijgekomen asbest verstoorde het openbare leven in Roermond flink Beeld anp
De nasleep van de brand en de vrijgekomen asbest verstoorde het openbare leven in Roermond flinkBeeld anp

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden