Gemoedelijke Summer Darkness

Donkere kleren, dreadlocks en spikes: het publiek van het jaarlijkse Utrechtse dark underground festival lijkt wel de cast van Lord of the Rings. 'Het gaat om het dansen.'

UTRECHT - 'Ik ben lekker mezelf', zegt Joris Smeets (20). Op zijn hoofd draagt hij fluorescerend groene 'goggles', een soort klassieke motorbril. Zijn rechterarm lijkt door een armstuk van leer en metaal een robot-arm. De wijde driekwartbroek met felgroene slierten maakt zijn cyber-gothic outfit af. 'Ik word vaak aangestaard', vertelt hij. Maar tijdens Summer Darkness, het driedaags dark underground festival in Utrecht, valt hij nauwelijks op.


'Is het alweer zo ver?', vroeg een Utrechter toen ik met mijn vrienden over straat liep. Het klonk zelfs enthousiast,' zegt Smeets. Met de negende editie van het festival zijn de inwoners eraan gewend dat hun stad drie dagen donker wordt gekleurd door de hoofdzakelijk in zwart uitgedoste bezoekers.


Het festival is ontstaan vanuit de gothic-scene, maar is inmiddels uitgegroeid tot een lifestyle- en muziekevenement voor alle stijlen die donker en zwaarmoedig zijn. Kees de Brouwer van Cybercase, organisator in samenwerking met Tivoli, over de line-up van ruim vijftig bands en dj's: 'We hebben een breed programma, want we willen dat ook niches een plek krijgen.' Het programma is dit jaar uitgebreid met neo-folk, er is ambientmuziek, en tijdens de Industrial Night in Tivoli de Helling confronteert onder andere Broken Note de festivalgangers met de nieuwe dub-stepvariant brute-step.


Folkband Leaf trapte het festival vrijdag af in het decor van de indrukwekkende gotische Domkerk aan de ene kant, de Domtoren aan de andere. 'Uiteindelijk gaat het bij folk vooral om het dansen,' zegt De Brouwer.


Er wordt nog niet gedanst, maar Leaf warmt het publiek op voor de Zweedse band Ordo Rosarius Equilibrio en voor Kelten zonder Grenzen. De Ierse instrumenten verspreiden sferische klanken over het plein. Met hun lange haren, wijde broeken, en voorkeur voor aardtinten, heeft het folkpubliek wat weg van de cast van Lord of the Rings.


De cybergothics staan er verloren bij - hun moment komt later. Het geheel wordt gade geslagen door een schare fotografen, die met hun fototoestel in de aanslag over het festivalterrein dwalen. Ze vinden de uitgedoste festivalbezoekers maar wat interessant.


Het gratis toegankelijke Domplein is het hart van het festival; het is er heerlijk mensen kijken, muziek luisteren en modeshows bewonderen. 'Wat zie jij er mooi uit!' zegt een chique vijftiger vol bewondering tegen een meisje met rode dreadlocks en een zichtbaar adembenemend korset om haar middel. Het meisje raakt met de dame in gesprek. De situatie is exemplarisch voor het festival. Hoewel de festivalbezoekers er intimiderend uitzien met hun zwarte kleren, dreadlocks en spikes, heerst er een gemoedelijke sfeer.


Het festival trek ongeveer zesduizend bezoekers, dankzij de bijzondere programmering en de stad met haar gotische bouwwerken als festivalterrein. De namen die volgens programmeur Kees de Brouwer festivalhoogtepunten zullen worden? 'VNV Nation is voor het electropubliek een heel grote naam. Ze presenteren zaterdag in de Tivoli een nieuw album, dus daar verwacht ik veel van. De band Killing Joke, succesvol in de jaren tachtig, speelt zondag op de classic stage. Ook een optreden om naar uit te kijken.'


Summer Darkness, 29, 39 en 31 juli op verschillende locaties in Utrecht. www.summerdarkness.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden