Gemodificeerde tabak helpt tegen miltvuur

Amerikaanse wetenschappers hebben via genetisch veranderde tabaksplanten menselijke antistoffen tegen het soms dodelijke miltvuur gekweekt...

Van onze verslaggever

De techniek moet op termijn worden ingezet tegen de gevolgen van een bioterroristische aanslag met miltvuur. De onderzoekers maakten dit dinsdag bekend op een congres over 'biodefensie'-onderzoek in Baltimore.

Om de menselijke antistoffen te maken namen de onderzoekers afweercellen af van mensen die tegen miltvuur waren ingeënt. Vervolgens werden de genen die voor de antistof coderen, in een bacterie ingebracht. Via die bacterie werd het gen in de tabaksplant ingebouwd.

Bij tests op muizen bleken de uit de tabaksbladeren gewonnen antistoffen even effectief tegen miltvuur te beschermen als antilichamen die direct uit cellen van de ingeënte mensen waren gehaald. De antistoffen kunnen zowel preventief als na besmetting worden gebruikt.

De VS spenderen veel geld aan onderzoek naar bescherming tegen bioterreur. Antilichamen uit planten zijn in theorie snel en goedkoop te maken. 'Bovendien bieden ze anders dan vaccinatie direct bescherming', zegt Les Baillie van het Naval Medical Research Center en de Universiteit van Maryland op de wetenschappelijke website EurekAlert.

Baillie en zijn medeonderzoekers willen planten nu ook antistoffen laten maken tegen pest en botulisme.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden