Gemengd dubbel is meer dan bijzaak voor Rojer

Jean-Julien Rojer beschouwt zichzelf als een dubbelspecialist, geen gemengd dubbellaar. Maar in Parijs veroverde hij aan de zijde van zijn vrouwelijke partner zijn eerste grandslamtitel. Met de Duitse Anna-Lena Grönefeld versloeg hij het Duits/ Servische duo Julia Goerges en Nenad Zimonjic: 2-6, 6-4 en 10-7 (supertiebreak).

PARIJS - Met de titel is Rojer (33) de eerste Nederlandse kampioen in het gemengd dubbel sinds 1994, toen Menno Oosting en Kristie Boogert in Parijs wonnen. Hij had geen rekening gehouden met de zege. Hij speelde dit toernooi voor het eerst aan de zijde van de ervaren dubbelspeelster Grönefeld. Zij won Wimbledon vijf jaar geleden al eens met een mannelijke partner.

Rojer: 'Dit is een gekke titel voor me. Ik heb nooit dromen gehad over een titel in het mixed dubbel. Ik ben een dubbelspeler. Dat is mijn werk. Ik had dit ook helemaal niet verwacht. Ik had eigenlijk een andere partner. Toen vroeg Anna-Lena me. We hebben voor de eerste wedstrijd niet eens samen getraind. Maar de chemie tussen ons was meteen goed.'

Volgens de op Curaçao geboren Rojer wordt de titel in het tennis behoorlijk serieus genomen, al was John McEnroe bijna veertig jaar geleden de laatste topspeler die zich waagde aan het gemengde toernooi. 'Het enkelspel staat nummer 1 natuurlijk. Veel spelers gaan dubbelen als ze het niet halen in het enkelspel. Maar het is niet zo dat je gaat mixen als je het niet haalt in het dubbel. Je krijgt de kans het erbij te doen bij grandslams.'

Het is een apart vak, heeft Rojer gemerkt. Hij vond het lang lastig om zijn normale spel te vertonen tegen vrouwen. Hij had bijvoorbeeld moeite om hard te serveren, of om de vrouwelijke tegenstander te bestoken met slagen als zij duidelijk de zwakste van het duo was. 'Ik kon het niet, al zag ik andere mannen het wel doen. De laatste twee jaar heb ik het wat serieuzer genomen. Nu speel ik het als een normaal dubbel. Alleen body shots doe ik niet.'

Rojer zal ook op Wimbledon met Grönefeld spelen. En daarna in Amerika bij het World Team Tennis, een competitie die is opgezet door oud-speelster Billie-Jean King. 'Ik neem het serieus. Ik heb vorig jaar op Wimbledon de halve finale gehaald en gemerkt dat het toch een big deal was. Ook op Curaçao besteedden ze er veel aandacht aan.'

Het prijzengeld is bovendien aanzienlijk, meent Rojer die in het dubbelspel driemaal de halve finale van een grandslamtoernooi heeft bereikt. In Parijs verdiende hij met Grönefeld 110 duizend euro, dat is per persoon iets meer dan een enkelspeler verdient met het bereiken van de tweede ronde.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden