Gemeenten laten woonwagenkampen links liggen

In zo'n veertig gemeenten wordt nauwelijks gehandhaafd op een of meerdere woonwagenkampen. Op deze zogenoemde vrijplaatsen durven toezichthouders, ambtenaren of hulpverleners niet te komen uit angst voor de felle reacties van sommige bewoners.

Een woonwagen op het woonwagenkamp aan de Castilielaan in Eindhoven werd in 2010 door de politie afgezet wegens een moordonderzoek. Beeld ANP

Hierdoor hebben probleembewoners vrij spel. Dat blijkt uit een rondgang langs deskundigen. 'Het is een vervelende conclusie, maar per saldo is er de afgelopen jaren weinig verbeterd', aldus een betrokkene. Binnenkort komt het ministerie van Binnenlandse Zaken met een rapport over woonwagenkampen. In ongeveer 350 gemeenten zijn woonwagenlocaties.

Verziekte sfeer
'Een vrijplaats ontstaat - kort gezegd - als een deel van de bewoners anderen onder de duim houdt en buitenstaanders weert', aldus Sjaak Khonraad, woonwagenonderzoeker van de Avans Hogeschool. Vrijplaatsen zijn er in gradaties: van een verziekte sfeer op het kamp tot plekken waar criminelen de dienst uit maken. 'Het overgrote deel van de bewoners zijn goedbedoelende burgers. Maar er zijn ook locaties waar van alles gebeurt: van fraude tot hennepteelt en drugshandel', aldus een woonwagenbeleid-adviseur.

Volgens Khonraad is de schatting van veertig gemeenten nog aan de lage kant. 'Er zijn te veel gemeenten - tientallen als ik het voorzichtig zeg - die georganiseerd wegkijken. In de overtuiging dat ze het toch niet kunnen oplossen, willen ze het niet zien. Je hebt gemeenten die dit eerlijk toegeven. Er zijn ook plaatsen waar ze het probleem ontkennen.' Daarnaast hoort hij van steden die zeggen: we hebben alles geprobeerd, niks werkt. 'Er is veel onvermogen en angst die soms best terecht is. Er zijn genoeg voorbeelden van ambtenaren die in elkaar worden geslagen of bedreigd.' De Vereniging van Nederlandse Gemeenten herkent zich niet in dit beeld. 'We hebben de indruk dat gemeenten juist strenger optreden.'

Wegkijken
Het wegkijken door gemeenten heeft ook negatieve gevolgen voor de goedbedoelende kampbewoners. 'Na een brand kan een meisje uit ons kamp niet meer slapen van de angst. Komt er dan geen slachtofferhulp langs? vroegen wij', zegt Patrick van Loon, woonwagenwijkagent in Maastricht. 'Nee, hier durft niemand te komen, was het antwoord.'

Lees meer in de Volkskrant van vandaag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden